Zak Hardaker: «Les jours de congé finiraient avec la perte de ma tête ou le passage au pub»

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februari 2, 2019 0 Door admin

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C’est un beau matin de janvier sur le terrain d’entraînement de Wigan et Zak Hardaker est à son «endroit heureux». Le joueur de 27 ans a pris son congé pour se préparer à ses débuts chez les Warriors lors d’un match préparatoire à Salford dimanche prochain. En s’asseyant, il essaie de se souvenir de la dernière fois que nous avons mené une interview ensemble.

C’était en septembre 2017 et beaucoup de choses se sont passées depuis. Hardaker est l’un des joueurs les plus talentueux de sa génération, remportant trois titres en Super League à l’âge de 24 ans, mais il n’a pas joué depuis 16 mois après la révélation d’un test positif pour la cocaïne , alors qu’il jouait pour Castleford à la veille de leur premier test. Apparition en grande finale. Malheureusement, ce n’est pas là que se termine la controverse.

Ils disent que l’histoire a l’habitude de se répéter et Hardaker peut en témoigner. Après l’annonce de l’été dernier que Wigan lui donnerait la chance de reprendre sa carrière, il a été arrêté et condamné à une interdiction de conduite de 20 mois pour conduite avec facultés affaiblies. C’était le dernier en date d’un certain nombre de délits très médiatisés qui ont éclipsé sa carrière, notamment avoir fait l’objet d’une enquête de la part de la police pour agression et avoir été suspendu à cinq reprises pour agression homophobe .

«J’ai été arrêté toute la nuit pendant 12 heures lorsque j’ai été arrêté et après avoir réalisé que je n’allais pas pouvoir dormir, je regardais ces murs blancs vides et je me demandais si c’était bien ça», explique Hardaker. «Wigan m’avait donné une chance que je n’aurais peut-être pas méritée en vérité et je les ai laissées tomber. Mais ils ont clairement expliqué ce que je devais faire pour sauver ma carrière. ”

Hardaker n’est pas assez sot pour croire que ses excuses ont beaucoup de poids maintenant, étant donné le nombre de controverses dans lesquelles il a été impliqué et les dernières chances qu’il a eues. Beaucoup s’attendaient à ce que Wigan déchire son contrat de cinq ans. Au lieu de cela, ils sont restés avec lui.

«À ce stade, il était vraiment difficile de réduire nos pertes à 50-50», a déclaré le directeur du rugby de Wigan, Kris Radlinski, idole de l’enfance de Hardaker. “Nous avons eu une réunion difficile avec lui et nous avons expliqué qu’il avait quelques obstacles à surmonter pour prouver qu’il appartenait à ce club.”

Hardaker a finalement pris la responsabilité de ses actes, ce qui lui a valu de s’inscrire à la clinique Sporting Chance l’automne dernier. «La consommation d’alcool est le problème qui a conduit à 95% de mes problèmes», déclare Hardaker, qui a suivi un cours de réhabilitation pour alcool dans le centre créé par le nouveau président de RFL et ancien fidèle d’Arsenal, Tony Adams.

«J’avais atteint un moment où ma famille et moi avions compris que je devais faire quelque chose pour changer ma vie, pas seulement ma carrière. Vous pensez tout savoir de vous, mais quand vous êtes dans un endroit comme celui-là, cela vous apprend à réévaluer. Je me suis excusé tant de fois auparavant mais je ne savais pas comment gérer ça quand les choses tournaient mal. J’ai dû accepter, j’avais besoin d’aide, ce qui était une grande demande pour un jeune homme de 27 ans, mais je le devais. »

Pendant 26 jours, le rugby et les distractions de la vie familiale ont été exclus de l’agenda. «Il ne reste que six heures et il faut régler vos problèmes de front plutôt que de les hausser.

«J’ai eu la chance de pouvoir profiter de cette opportunité et Wigan m’a appelé tous les jours, m’assurant que j’avais un avenir si je faisais les bonnes choses. Je sais que les gens vont avoir du mal à y croire mais j’en ai marre de faire les mêmes erreurs. J’ai beaucoup appris sur moi-même dans Sporting Chance. ”

Outre ses problèmes d’alcool et sa suspension de drogue très médiatisée, Hardaker mène une autre bataille: une lutte de toute une vie contre le trouble d’hyperactivité avec déficit de l’attention, bien qu’il souligne que ce n’est pas la cause de tous ses actes répréhensibles. «La santé mentale des hommes est une question d’actualité en ce moment, mais j’ai toujours tenu à ce que mon TDAH soit privé, de sorte que cela ne ressemble pas à une excuse.

«Je ne pouvais pas prendre de boissons sucrées ni de sucreries quand j’étais plus jeune à cause de ça. Je devais faire toutes sortes de choses inhabituelles et il est important que les gens sachent que c’est une bataille quotidienne pour moi – mais pas en disant: ‘C’est pourquoi je’ J’ai fait ce que j’ai fait dans le passé. C’était en 2016 quand j’ai compris que cela devenait un réel problème, mais j’ai juste essayé de prétendre que ce n’était pas là. Il a été difficile de vivre avec parfois. ”

Après avoir quitté la clinique et repris l’entraînement avec Wigan Hardaker, il a commencé à s’éloigner pour la première fois de sa ville d’origine, Pontefract. Il pense que cela a également été crucial pour sa rééducation. «Pouvoir se concentrer uniquement sur le rugby était la raison pour laquelle il était temps de bouger», dit-il. «À la maison, il y avait trop de distractions pour m’égarer. Je suis maintenant dans une ville où la ligue de rugby est primordiale et où les attentes de la population sont énormes. ”

Hardaker dit qu’il n’a pas touché à l’alcool depuis la nuit de son arrestation en septembre dernier, mais pour ceux qui ont suivi sa carrière, il est difficile de ne pas penser que tout cela a déjà été entendu. Accepte-t-il qu’il sera difficile de regagner la confiance du sport lorsque sa carrière de joueur reprendra, certains affirmant qu’il a déjà trop de chances?

«Je m’excuse sincèrement pour mes actions et je sais que cela pourrait prendre encore cinq ans pour que je ne fasse rien de stupide, et les gens pourraient penser que j’ai franchi un cap. La vie semble maintenant beaucoup plus claire, armée de ce que j’ai appris à Sporting Chance. Auparavant, pendant les jours de congé, je me demandais quoi faire et, normalement, je perdrais la tête ou allais au pub. Mais maintenant, je suis bien mieux préparé pour y faire face. ”

Hardaker reconnaît la réaction féroce du public à la suite de ses actions: “Certains commentaires que je reçois sur les médias sociaux sont très difficiles à gérer et j’ai arrêté d’utiliser Twitter parce que c’est brutal.”

Une chose est claire: l’ancien Homme d’acier a hâte de laisser reposer ce dernier chapitre tumultueux de sa carrière en revenant au rugby pour de bon. «Je serais de nouveau dans une cellule si tout se passait mal de nouveau», dit-il. «Cela ne finirait pas bien si le rugby n’était pas là pour moi à cause de mes propres erreurs.

«Le 25 septembre a été un moment décisif dans ma vie et il y a eu des moments pendant la suspension où je me suis demandé si le fait de faire rentrer le rugby ferait disparaître tous mes problèmes. Mais je suis de retour avec le sourire aux lèvres, j’ai trouvé un moyen de régler mes problèmes pour la première fois et j’ai faim de jouer. Finis les gros titres, mais les bons.

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Radlinski a déclaré: «Nous n’en sommes qu’au début mais il a franchi un grand obstacle avec Sporting Chance. Nous voulons faire partie de ce voyage avec lui et nous pensons qu’il peut redevenir le meilleur joueur de la compétition – mais cela dépend de lui et de personne d’autre à présent. ”

«Cela fera un bon livre un jour», dit Hardaker avec un sourire alors que la fin de notre heure ensemble approchait. Avec le défenseur dans son endroit heureux une fois de plus, cette histoire pourrait peut-être encore se terminer bien. Mais seul Hardaker peut écrire les chapitres restants.


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