Une application pour cartographier le crime ou la paranoïa urbaine?

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maart 12, 2019 0 Door admin

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Madison McVeigh / CityLab. Capture d’écran: Citizen

L’application de suivi du crime Citizen, qui a récemment été lancée à Baltimore, alerte les utilisateurs des dangers qui les entourent. Là où certains critiques voient des risques, d’autres voient un outil d’autonomisation.

Il est 14 h 25 un mercredi et sur la rue North Streeper à East Baltimore, un travailleur menace de brûler un bâtiment. Sept heures plus tôt et quelques rues au nord, une femme a été agressée. La veille, dans le même quartier, un coup de feu aurait été tiré et un adolescent a été repéré «à la hache» par un correspondant du 911 qui a déclaré que le garçon ne prenait plus ses médicaments pour le traitement du TDAH. Le week-end dernier, une autre femme – ou la même – a également été agressée à cet endroit.

Je sais tout cela et plus encore, non pas parce que je fais des reportages dans les rues de la plus grande ville du Maryland, mais parce que je surveille Baltimore depuis quelques semaines sur une application appelée Citizen. À l’aide de rapports de police, d’appels 911 et de dépêches d’ambulance, l’application de sécurité publique place des points rouges de différentes tailles sur un Gothamscape sombre et à échelle de gris. Elles brillent comme des sirènes, indiquant où et quand et avec quelle intensité les choses tournent mal. Citoyen d’un jeu vidéo militaire, Citizen crée chaque jour l’image d’une ville en proie à un dysfonctionnement généralisé, gratuitement et en temps réel.

Citizen a d’abord été déployé dans la région métropolitaine de New York en 2016, puis à San Francisco, avant d’être lancé le mois dernier à Charm City. Il existe une grande différence entre les marchés initiaux de l’application – deux enclaves riches qui bénéficient maintenant de taux d’ homicides historiquement bas – et son troisième. Baltimore a enregistré le plus haut taux d’homicides en 2017 parmi les 50 plus grandes villes américaines. près de 24% de ses habitants vivent sous le seuil de pauvreté fédéral. La ville, a déclaré le fondateur et PDG de Citizen, Andrew Frame, a été spécifiquement choisie en partie à cause de ces statistiques effrayantes. «Compte tenu de l’escalade de la criminalité et du manque de ressources en matière de sécurité publique, Baltimore était un excellent endroit pour essayer quelque chose de nouveau», a déclaré Frame dans un article de blog .

Il disposait également d’un puissant relais local: l’ancien président de la NAACP et le plus récent candidat démocrate au poste de gouverneur du Maryland, Ben Jealous. C’est un investisseur majeur dans Citizen, et celui qui a invité Frame à venir en ville.

«Je pense que l’application doit être présente dans toutes les villes du pays», m’a dit Jealous. “Ce que nous faisons est de prendre une boucle d’information fermée qui ne concernait que les premiers répondants, et d’inclure tout le monde dans cette boucle.”

Tout le monde n’est pas d’accord pour dire que les lacunes actuelles dans l’information sont suffisamment vastes pour être nuisibles. Le détective Jeremy Silbert, responsable de l’information du département de police de Baltimore, m’a dit par courrier électronique que le BPD avait lancé sa propre application mobile gratuite en 2017, qui permet aux utilisateurs de soumettre des conseils, de rechercher des numéros de téléphone, de déposer des rapports de police et de regarder notre presse en direct. conférences, “et plus. La ville met également en ligne les informations sur le 911 appels à la vue du public, dans le cadre d’une mesure de transparence adoptée par le conseil municipal. «Une information précise et opportune est un outil puissant pour les membres de la communauté», a déclaré Silbert.

Jealous est d’accord et insiste sur le fait que Citizen aidera uniquement sur ce front. “Il ne s’agit en réalité que d’un prolongement de l’engagement en matière de transparence que la ville a depuis longtemps et à la tête d’autres villes”, a-t-il déclaré.

Mais il faut 30 minutes pour que le site 911 de la ville soit mis à jour, et tout le monde ne surveille pas en permanence la criminalité municipale kludgy buvards. Citizen réduit le temps d’attente, utilise une interface astucieuse pour smartphone et introduit une couche d’expertise en matière de conservation humaine. «Nous avons une équipe d’analystes qui passent en revue les informations, prennent des décisions éditoriales et publient des notifications en temps réel», a déclaré un porte-parole de Citizen. “Il y a environ 2 millions de notifications faites chaque jour.”

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Seule une poignée d’entre eux sont considérés comme des «incidents majeurs» qui méritent l’envoi de notifications push à tous les utilisateurs de la ville. Au cours du dernier mois, Citizen en a envoyé en moyenne 74 par jour sur les trois marchés, a déclaré le porte-parole. Ils ressemblent à des alertes personnalisées Amber, qu’il s’agisse d’incendies de plaques d’égout ou de tentatives d’attaque au couteau.

Déjà, dans la région métropolitaine de New York, l’application a permis de sauver un enfant kidnappé , de retrouver un homme égaré de 103 ans et d’informer le public sur une fusillade au centre commercial de Jersey City . À 4 heures du matin, un citoyen de New York a été informé par un citoyen de l’incendie de son immeuble, même si aucune alarme n’a été déclenchée. Quand un tireur a attaqué l’Université d’État de San Francisco le mois dernier, Citizen a alerté les étudiants sur le danger avant que le système d’alerte de l’université ne le fasse également. (“Au moment où la SFSU a reconnu l’incident de la fusillade à 21h09 … Citizen avait déjà envoyé 15 mises à jour et 5 notifications de sécurité, alertant 9 985 personnes dans un rayon de 3 miles”, selon le blog de Citizen.) Et déjà à Baltimore, des étudiants jeté un coup d’œil à l’application lorsqu’un autre coup de feu a secoué le lycée Frederick Douglass , un jour après le lancement de l’application.

«En ce moment, cela permet aux gens de mieux contrôler leur vie et de sentir, pour la première fois de leur vie, pleinement informés, en temps réel, de ce qui se passe autour d’eux», a déclaré Jealous. «Cela permet aux gens de naviguer dans la journée avec plus de confiance et de sécurité.»

Les alertes utilisateurs Citoyens peuvent couvrir toutes sortes de dangers urbains. (Citoyen)

La jalousie n’a pas toujours été aussi géniale. Lorsque Citizen a été lancé en 2016, il utilisait un nom très différent: Vigilante. Cela a rapidement démarré à partir de l’App Store d’Apple, craignant que, si l’on donnait aux gens un outil indiquant l’emplacement et les détails d’un crime – et surtout si cette application s’appelait Vigilante – ils pourraient être frappés par l’envie de le combattre. (Peu importe que bon nombre des alertes lancées par Citizen semblent être des accidents de voiture et des fuites d’essence, qui ne sont guère mûrs pour une intervention de Batmen.) “Les crimes en cours devraient être traités par le NYPD et non par un justicier à cellule téléphone, “a déclaré le NYPD à l’époque .

«Nous n’allions tout simplement pas investir dans une société du même nom», a déclaré Jealous.

So Frame a donc modifié l’appellation de l’application, en lui donnant le nom de Citizen et en s’appuyant sur son potentiel pour la sécurité publique. «Notre mission est de« protéger le monde », lit-on maintenant dans le blog Citizen . Et cela suffisait pour des critiques comme Jealous. «Lorsque Frame est revenu avec le nouveau nom, oui, nous étions prêts à partir», a déclaré Jealous.

Mais le rechristening n’a pas complètement éliminé les préoccupations concernant les effets possibles du service sur les communautés qu’il dessert. Certaines de ces préoccupations sont partagées par d’autres applications sociales de quartier dont l’objectif non déclaré semble être de rendre les problèmes d’une zone plus lisibles, et donc plus faciles à résoudre.

L’une des plateformes les plus utilisées de cette flotte de plates-formes de détection du crime est le service de réseau social Nextdoor. Les communautés utilisent ses forums de messagerie pour publier des informations sur les concerts de baby-sitting, les divans gratuits, les ratons laveurs, les chats disparus. C’est un espace pour célébrer, compatir et partager. L’insistance de Nextdoor pour que ses membres s’affichent sous de vrais noms et adresses le rend moins vitrifiant que tous les autres réseaux sociaux. Mais cela n’a pas empêché le site de se forger une réputation de plate-forme de propagande du profilage racial sans voisinage, avec des affiches se dirigeant vers le site pour alerter les autres sur des «personnages flous» – souvent afro-américains ou latino-américains – qui passaient devant chez eux. Le site a présenté un formulaire algorithmique destiné à empêcher les gens de publier des articles sur «la criminalité et la sécurité qui se concentrent sur la race d’un individu et rien d’autre», comme Buzzfeed News l’a signalé en 2017, mais la question du profilage a été un défi à éliminer.

Citizen est différent. Il présente un ensemble de réalités plus objectives, regroupées non pas auprès des résidents mais auprès des responsables de la sécurité de la ville. Cela n’impose pas l’application de la loi à la police; cela ne fait que refléter où ils font déjà la police. Son guide éditorial détaillé, qui est mis à jour fréquemment, évite tout signalement de personnes suspectes, a déclaré un porte-parole de Citizen. Ils ne publient pas non plus de «descriptions suspectes vagues».

Mais il peut générer des tensions similaires. Bien que les répondants citoyens ne soient pas en mesure de générer leurs propres alertes, ils sont encouragés à garder les yeux dans les rues, à écouter les événements en direct au fur et à mesure qu’ils se produisent. Après chaque incident, ils ont le choix d’avertir leurs amis, de partager une alerte, de réagir avec un peu d’emoji «consterné», ou de bavarder: «Ne le pousse pas parce qu’il est près du bord», a plaisanté l’utilisateur Suebeehoney. le soi-disant pyromane. Citizen a un modérateur de contenu à plein temps pour veiller à ce que le langage du chat soit approprié, a déclaré un porte-parole. La société se moque des comparaisons avec d’autres applications: «Avant Citizen, personne n’avait construit un réseau de sécurité qui permette aux gens d’être informés en temps réel sur les urgences», a déclaré un porte-parole.

Comme le dit Jealous, une application comme celle-ci peut, au mieux, compléter les services d’urgence existants et donner aux résidents les informations dont ils ont besoin pour naviguer dans leurs villes en toute sécurité. Mais ce faisant, pourrait-il également renforcer les stéréotypes de voisinage ou de municipalité et les renforcer davantage?

C’est un risque particulier à Baltimore, qui jouit depuis longtemps d’une réputation de dangereuse et de criminelle. Et l’interface de Citizen pourrait encourager cette image. Il ponctue la carte de taches rouge sang, aplatissant le contenu des alertes: un point rouge pourrait être un homme qui s’expose, un rapport non fondé d’incendie à la maison, une femme attaquée.

Ces incidents ne sont pas les mêmes. Mais pris ensemble, ils forment des modèles. Et voir le groupe de points dans des quartiers particuliers peut à la fois refléter la réalité d’une ville inégale et lui faire oublier le contexte, a déclaré Munmun De Choudhury, professeur à l’école d’informatique interactive de Georgia Tech, qui a effectué des recherches sur les relations entre le crime et la criminalité. et la santé psychologique glanés à partir de messages sur les médias sociaux. «Il y a des avantages à cela, mais il faut aussi peser cela par rapport à ce à quoi cela finira par aboutir: cela pourrait conduire à l’abandon total de certains quartiers.»

D’autres recherches renforcent cette inquiétude. «Lorsque des personnes rencontrent des signes de désordre, elles se retirent physiquement de ces zones, limitant leurs activités aux périodes et aux itinéraires considérés comme les plus sûrs», écrivent Bruce Doran et Melissa Burgess dans le livre Mettre la peur du crime sur la carte . Ils décrivent l’hypothèse de Wesley Skogan intitulée « Disorder and Decline » ( Désordre et déclin ), qui développait la théorie influente des «fenêtres brisées» selon laquelle de petits facteurs environnementaux (comme des fenêtres brisées) communiquent quelque chose sur le niveau de sécurité d’un quartier entier; Les recherches de Skogan ont porté sur les effets psychologiques sur les résidents. Les stratégies de maintien de l’ordre qui suivent l’approche par les fenêtres brisées se sont avérées avoir un impact disproportionné sur les communautés de couleur , tout en ne s’attaquant guère aux problèmes plus vastes d’une ville. L’hypothèse «désordre et déclin» se concentre toutefois davantage sur la peur du crime. Doran et Burgess soutiennent que le risque perçu est presque aussi puissant que le risque réel et que la peur seule peut avoir «un effet d’atomisation sur les individus et les ménages».

Citizen n’est pas comme syntoniser un scanner de police – il n’envoie pas tous les appels 911 ni toutes les scènes de crime. Par exemple, pour garantir la confidentialité, les suicides dans les résidences privées ne deviennent pas des alertes sur l’application. Et les cas de violence conjugale ne sont pas enregistrés à leur adresse exacte, mais étiquetés à l’intersection la plus proche. Cependant, les multiples postes de «femme agressée par un homme» que j’ai vus étaient associés à une adresse de rue et d’immeuble. En réponse à une question sur la raison pour laquelle une adresse a été incluse sur l’un des postes, un porte-parole de Citizen a déclaré: «il semble que le premier appel ait été donné comme une agression et non comme un appel domestique. Une fois que nous avons appris que c’était de nature domestique, nous avons cessé de fournir des détails supplémentaires. ”

L’étiquetage des lieux est au cœur de l’un des objectifs de Citizen: aider les utilisateurs à faire face aux éléments qui pourraient les mettre en danger. Pensez-y comme à Waze, mais pour le chaos urbain. Jealous cite l’exemple d’une amie à Baltimore qui aurait raté un vol qualifié signalé à sa banque et d’un propriétaire de fleuriste qui a utilisé Citizen pour que ses livreurs conduisent en toute sécurité et efficacement le jour de la Saint-Valentin, le jour le plus occupé de l’année. Mais si réagir à ces incidents ponctuels entraîne des changements de comportement à long terme, cela pourrait éventuellement réduire «la quantité de surveillance sociale informelle qui se produit naturellement avec l’activité des piétons», écrivent Doran et Burgess.

Lorsque la ville a commencé à signaler les appels en ligne de la police dans le cadre des mesures de transparence, le Baltimore Sun a également évoqué la crainte que les signalements en temps réel soient trompeurs: James Green, l’avocat du BPD, a souligné qu’avec 34 000 fausses alertes de cambriolage déclenchée en 2011, une méthode de filtrage devrait être déterminée «afin de ne pas donner aux résidents une fausse impression du nombre de crimes commis dans leur quartier».

Robert Rueca, un porte-parole du département de police de San Francisco, a exprimé la même préoccupation à KQED plusieurs mois après le lancement de l’application à San Francisco . «Souvent, les appels sont passés, et cela peut sembler être une chose, mais cela finit par être quelque chose de complètement différent», a-t-il déclaré. Lorsque j’ai suivi SFPD au sujet de la critique de Rueca, un porte-parole a déclaré dans un courrier électronique: «Il n’y a pas de changement ni de mise à jour de cette affaire. À ma connaissance, SFPD n’est pas impliqué dans l’application. ”

Citizen met à jour les publications avec les nouvelles informations dès qu’elles sont disponibles. Mais les points rouges sur la carte Citizen ne disparaissent pas immédiatement après que les menaces se soient dissipées. Lors de la surveillance de l’application, j’ai vu des incidents de trois jours qui brillaient sur la carte juste à côté des rapports de moins d’une heure. (J’ai aussi vu quelques points parasites de 2017 dans les villes où l’application n’est pas officiellement lancée – un problème dans l’interface, a déclaré un porte-parole.) Citizen m’a également déclaré que «les quelque 15 derniers incidents concernant une zone de service sont peuplés Voir la carte sur notre application. À mesure que de nouveaux incidents se produisent, les incidents plus anciens ne peuvent pas être vus par les membres du public. »

Néanmoins, le zoom et le panoramique sur la carte Baltimore du citoyen vous donneront un paysage d’incidents nouveaux et anciens, figés au beau milieu du chaos. Jeudi soir, Citizen n’avait pas envoyé de nouvelle alerte sur le travailleur qui menaçait de brûler un bâtiment, mais le poste initial était toujours actif. At-il suivi à travers? Était-il appréhendé? At-il couru? De mon côté voyeuriste à Washington, DC, je ne pouvais que me poser des questions et me poser des questions, ou prendre le manque de mise à jour de Citizen comme une mise à jour en soi.

L’autre conséquence peut-être involontaire du barrage constant d’informations de Citizen est psychologique, explique De Choudhury. «Lorsque les gens sont exposés à de nombreuses informations et vivent dans un contexte où de tels incidents se produisent, cela aura naturellement un effet négatif», a-t-elle déclaré. “Parce qu’ils sont constamment immergés.”

Dans un article de 2014 , De Choudhury et deux autres chercheurs ont analysé un demi-million de publications sur Twitter à Atlanta, en Géorgie, à une époque où le taux de criminalité était trois fois plus élevé que la moyenne nationale. «La plupart des choses que nous examinions étaient particulièrement axées sur l’idée que les gens sont constamment exposés à ce type de messages criminels sur les médias sociaux», a-t-elle déclaré, d’une manière différente, plus personnelle que celle de la télévision ou des journaux. À court terme, ils ont constaté que les crimes individuels n’avaient pas d’impact sur les émotions des gens. Mais à plus long terme, le crime historique a contribué à une montée des émotions négatives et de la colère exprimée dans le futur.

Mais à Baltimore, avoir des informations supplémentaires pourrait être moins dommageable, dit Jealous. Ici, au lieu de composer avec une peur généralisée du crime, il a vu le contraire. “La seule chose qui dépasse réellement la peur générale est une information spécifique”, a-t-il déclaré. “Cela vous calme parce que vous savez quand vous devez vous inquiéter, et vous savez aussi quand vous n’avez pas besoin de vous inquiéter.”

Jalous souligne également que Citizen peut être utilisé pour aider les résidents à demander des comptes à la police et aux autres autorités. Après tout, cette ville est toujours aux prises avec le meurtre de Freddie Grey , un homme noir décédé en garde à vue après avoir été arrêté par la police en 2015, après le déclenchement d’une tempête de protestations. C’est la ville qui, depuis 2017, fait l’objet d’un décret de consentement avec le Département de la justice des États-Unis , qui appelle à un ensemble considérable de réformes de la police, notamment un renforcement de la surveillance et de la transparence des civils. Jealous pense que le citoyen peut être un instrument de cette réforme.

«Le deuxième jour, ils ont lancé l’application à Baltimore. Un jeune homme avait été confondu avec un suspect de meurtre – il vivait la plus grande peur de beaucoup d’hommes», a déclaré Jealous. «Cet homme s’est retrouvé menotté au sol, les armes de l’officier dégainées, l’interrogeant.» Alors qu’il était étendu, un utilisateur de Citizen s’est approché et a commencé à enregistrer l’incident sur son téléphone . Et le comportement de l’officier a changé.

«Lorsque le jeune homme a été libéré, il s’est levé et a remercié l’utilisateur de Citizen», a-t-il déclaré. “Il a dit qu’ils venaient peut-être de lui sauver la vie.”

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