Plus de 90% des Américains ont des pesticides ou leurs dérivés dans leur corps

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maart 22, 2019 0 Door admin

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Les vrais risques des produits chimiques dans nos aliments – pour les ouvriers agricoles et les enfants en particulier – sont ignorés.

Produit avec FERN, rapports à but non lucratif sur l’alimentation, l’agriculture et la santé environnementale. Cette histoire a été produite par le Food & Environment Reporting Network , un organisme de presse indépendant à but non lucratif.

Chaque année, les agriculteurs américains utilisent environ un milliard de livres de produits chimiques pour leurs cultures, y compris les fruits, les noix et les légumes que de nombreux parents supplient leurs enfants de manger. Le ministère de l’Agriculture et la Food and Drug Administration sont chargés de veiller à ce que ces produits chimiques ne mettent pas les consommateurs en danger, et les deux agences testent l’approvisionnement alimentaire en résidus de pesticides chaque année. Ils se concentrent sur les aliments consommés par les bébés et les enfants, dont les organismes en développement sont particulièrement sensibles aux produits chimiques toxiques, et signalent généralement que les résidus de pesticides dans ces produits dépassent rarement les normes de sécurité.

Cependant, selon les experts, l’approche des agences en matière de surveillance des pesticides souffre de plusieurs limitations qui empêchent de tirer des conclusions significatives sur les risques liés aux pesticides pour l’approvisionnement alimentaire du pays. De plus, les agences gouvernementales ne surveillent pas les risques pour les ouvriers agricoles qui travaillent avec ces produits chimiques, ni pour les femmes enceintes et les enfants qui vivent à proximité des champs.

Depuis le début de la surveillance des pesticides il y a environ trois décennies, les scientifiques ont appris que même de faibles doses de pesticides et d’autres produits chimiques de synthèse pouvaient nuire aux enfants et que l’exposition à des mélanges de produits chimiques , en particulier pendant les périodes critiques du développement neurologique, pouvait entraîner des risques graves pour la santé et mettre des années à se manifester. Et bien que de multiples produits chimiques soient pulvérisés sur les cultures au cours de la saison de croissance, les deux organismes surveillent les résidus de pesticides, produit chimique à la fois, afin de déterminer si un produit chimique particulier dépasse les normes de sécurité définies par l’Agence de protection de l’environnement.

C’est pourquoi, il y a plusieurs années, des scientifiques du Environmental Working Group, un groupe de défense des consommateurs à but non lucratif, ont commencé leur propre analyse des pesticides sur leurs produits. Le groupe s’appuie largement sur les données de l’USDA, qui testent davantage de produits que la FDA.

Environ 70% des États-Unis produisent des traces de pesticides, rapporte le groupe de travail électronique dans son dernier guide d’achat intitulé «La douzaine sale », ces fruits et légumes à la plus forte charge de pesticides. Les fraises arrivent en tête de la liste, publiée cette semaine, pour la quatrième année consécutive, avec une moyenne de près de huit pesticides par échantillon, suivies des épinards et du chou frisé. Les épinards avaient plus de pesticides en poids que toute autre culture.

Olga Naidenko, conseillère scientifique principale du groupe de travail d’experts sur la santé environnementale des enfants, a déclaré avoir été surprise de voir le chou frisé contaminé par un produit chimique appelé dacthal, que l’EPA qualifie de cancérigène potentiel et que les régulateurs européens ont été interdits en 2009. Parmi les pesticides les plus inquiétants trouvés sur L’épinard est la perméthrine, un insecticide neurotoxique qui a été associé au TDAH .

Naidenko affirme que la liste ne vise pas à dissuader les gens de manger des fruits et des légumes, mais plutôt à “attirer l’attention sur le fait qu’il existe de très mauvais pesticides sur le marché”.

Bien que l’EPA ait fixé des seuils pour ce qu’elle dit être des taux d’exposition acceptables, ces mauvais pesticides ont été liés à une longue liste d’effets néfastes sur la santé, en particulier parmi les populations les plus vulnérables. Et les personnes qui supportent les plus grands risques liés à l’exposition à ces produits chimiques toxiques vivent et travaillent dans les communautés agricoles qui nourrissent le pays.

Lacunes réglementaires

Plus de 90% des Américains ont des pesticides ou leurs sous-produits dans le corps, principalement en mangeant des fruits et des légumes cultivés de manière conventionnelle. Les experts en santé s’inquiètent du fait que les niveaux de sécurité des résidus de pesticides de l’EPA sont trop élevés pour protéger les jeunes enfants.

Leo Trasande, directeur de la pédiatrie environnementale à Langone Health de l’Université de New York et auteur du nouveau livre Sicker, Fatter, Poorer , explique que beaucoup de ces pesticides agissent à des niveaux extrêmement bas imitant la réponse de notre corps à nos propres hormones. “Ces produits chimiques synthétiques n’ont pas été conçus pour la biologie hormonale.”

Les scientifiques savent maintenant que les doses de pesticides autrefois considérées comme sûres peuvent nuire aux organes et au cerveau en développement. Mais les réglementations ont échoué. «Nous examinons comment l’EPA a approuvé les pesticides et établi ces tolérances et nous avons constaté à maintes reprises que l’agence ne tenait pas compte de la vulnérabilité accrue des enfants aux pesticides», déclare Naidenko, du groupe de travail d’experts.

L’exemple le plus flagrant est le chlorpyrifos, que l’EPA a progressivement abandonné pour un usage domestique en 2000, en invoquant des préoccupations en matière de santé et d’environnement. Preuve de la liste croissante des divers effets sur la santé du chlorpyrifos dressée dans des revues scientifiques, l’agence a proposé d’interdire toute utilisation du produit chimique en 2015 sous l’administration Obama. Deux ans plus tard, l’EPA de Trump a annulé cette règle, qualifiant le chlorpyrifos de ” cruciale pour l’agriculture américaine ” et évoquant le retour à “de solides principes scientifiques dans la prise de décision”.

Les organismes de réglementation omettent également de prendre en compte les risques associés aux nombreux pesticides qui ne restent pas là où ils ont été pulvérisés, créant ainsi un environnement toxique pour les travailleurs agricoles et leurs familles. Il est clair que les travailleurs sont beaucoup plus exposés, explique Trasande, “et que les enfants des travailleurs peuvent être extrêmement vulnérables.”

Expositions inégales

Les résidus de pesticides peuvent suivre les ouvriers des vêtements et des chaussures après les champs, puis se déposer dans la poussière sur les sols où jouent les bébés et les tout-petits. Plusieurs études montrent que les enfants des ouvriers agricoles subissent régulièrement une exposition plus importante aux pesticides que les consommateurs et que les mères vivant à proximité de champs traités avec des pesticides, y compris celles figurant sur la liste des personnes les plus sales, sont plus susceptibles d’avoir des bébés prématurés et des enfants atteints d’ autisme , d’ altération de la fonction cognitive , et d’autres troubles neurodéveloppementaux .

Plusieurs pesticides ont été associés à la puberté précoce, à la fertilité et au risque accru de cancer du sein, suggérant que les jeunes filles – dont le cerveau et les seins se développent rapidement pendant la puberté – pourraient être particulièrement vulnérables à l’exposition aux pesticides. Des chercheurs de l’Université de Californie, Berkeley, ont récemment demandé à des adolescentes vivant dans la vallée de Salinas, à la culture intensive, de porter des bracelets en silicone – absorbant les produits chimiques présents dans l’environnement comme une éponge – afin de mesurer leur exposition aux pesticides. Le dacthal et le chlorpyrifos étaient parmi les pesticides les plus fréquemment détectés chez ces filles Latina, et les concentrations de dacthal et de perméthrine étaient trois fois plus élevées chez celles qui vivaient à proximité des champs.

La Californie, région agricole la plus productive du pays, a utilisé près de 210 millions de livres de pesticides en 2016, selon les statistiques les plus récentes, notamment de nombreux cancérogènes probables ou possibles, des perturbateurs endocriniens (affectant le système hormonal) et des substances toxiques pour la reproduction ou le développement. Les agriculteurs ont appliqué plus de 380 000 livres de dacthal sur le chou frisé, le brocoli, le chou-fleur et d’autres cultures en 2015 et 2016. Les niveaux les plus élevés enregistrés en 2016 ont été enregistrés à Lamont, une ville de la vallée centrale où la grande majorité des habitants sont hispaniques et 35% des habitants. vivre en dessous du seuil de pauvreté.

Les producteurs californiens ont appliqué 11,3 millions de livres de pesticides pour produire près de 3 milliards de fraises d’une valeur de plus de 1,8 milliard de dollars en 2016. Pendant des décennies, l’EPA a accordé aux producteurs de fraises une exemption pour utiliser le bromure de méthyle, un fumigant interdit par un traité international visant à protéger la couche d’ozone. a également été liée à la .

Growers lost that exemption in 2017, and had already turned to other fumigants—with similar toxic properties. But before they did, farmers routinely applied thousands of pounds of methyl bromide near predominantly Latino schools in violation des lois fédérales sur les droits civils . Ils ont appliqué plus de 14 500 livres de bromure de méthyle – rien qu’en 2015 et 2016 – à un kilomètre et demi du lycée Oxnard Rio Mesa, où la plupart des étudiants sont hispaniques et que les responsables de la santé de la Californie ont désignés les écoles avec les pesticides les plus toxiques pulvérisés à proximité Rapport 2014 . Au cours de la même période, les producteurs ont également aspergé des champs près de Rio Mesa avec plus de 150 000 kg de chloropicrine, un agent d’étouffement utilisé autrefois pour la guerre et le contrôle des émeutes, et du 1,3-dichloropropène (1,3-D), classé comme agent humain probable. cancérogène.

Les organismes de réglementation des États calculent le risque en fonction de l’exposition moyenne à un seul pesticide sur plusieurs mois, même si les producteurs peuvent pulvériser plus de 100 000 livres de fumigants tels que le 1,3-D et la chloropicrine en une semaine. En conséquence, une étude menée en 2016 par le programme UCLA sur les technologies et les politiques durables a déclaré que «l’exposition à de multiples pesticides se produit dans plusieurs endroits de la région, y compris dans des sites sensibles tels que des écoles et des garderies». les risques liés à des expositions simultanées à des produits chimiques toxiques comme la 1,3-D, la chloropicrine et le métam-sodium (un substitut du bromure de méthyle) à tendance à la dérive “peuvent être considérablement plus importants que les risques supplémentaires liés à chaque composant.”

L’année dernière, le département californien de la réglementation des pesticides a mesuré les niveaux les plus élevés jamais enregistrés par l’agence, dans une école secondaire de Shafter, une petite ville de la vallée centrale où 83% de la population est hispanique et 25% vit dans la pauvreté. ligne. Les niveaux dépassaient de loin ceux que l’État avait jugés «inacceptables» quand il avait émis une interdiction temporaire en 1990. Le RPR a assoupli sa norme de risque de cancer 1,3-D en 2015, après que le niveau de risque précédent ait été dépassé à plusieurs reprises, a déclaré Anne Katten. , directeur du projet sur les pesticides et la sécurité des travailleurs à la California Rural Legal Assistance Foundation.

Après le pic de 1,3-D l’année dernière, Katten et des membres d’autres groupes de défense des droits ont rencontré des représentants de l’État pour discuter des risques pour les communautés. Dans une lettre de suivi, le groupe a souligné que les estimations de l’agence concernant les concentrations dans l’air dépassaient de loin ses propres normes de sécurité pour les risques aigus et chroniques. «Nous exhortons DPR à suspendre immédiatement toutes les utilisations du 1,3-D», ont-ils écrit dans un courrier électronique, citant les risques pour les foyers et les écoles primaires situés à proximité.

Les autorités de contrôle des États ont refusé, notant que les données de surveillance ne justifiaient pas une action visant à réduire l’utilisation de 1,3-D. Ils n’ont pas reconnu que les résidents et les travailleurs pourraient être exposés à d’autres pesticides, en plus du 1,3-D, qui pourraient accroître leurs risques. «En réalité, nous disposons d’un cadre réglementaire qui suppose simplement que ces produits chimiques vont bien et que nous n’avons pas besoin de les réglementer dans l’agriculture», déclare Trasande. “Même quand la science nous dit de le faire.”


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