Nootropics: Les «drogues intelligentes» fonctionnent-elles vraiment?

Nootropics: Les «drogues intelligentes» fonctionnent-elles vraiment?

februari 28, 2019 0 Door admin

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Les nootropiques sont des médicaments, des suppléments et d’autres substances censées améliorer le pouvoir cérébral. Il existe des nootropiques conçus pour stimuler la mémoire, la concentration, la motivation et même le bonheur. Le terme englobe un certain nombre de substances, tant naturelles que de synthèse, en vente libre et sur ordonnance, légales et illégales. Le curcuma épice de cuisine commune peut être un nootropic, mais le Ritalin et même le LSD peuvent faire de même.

Le mot nootropics est un symbole des mots grecs nous («mental») et trepein («se pencher ou se tourner»). Il a été inventé en 1972 par le scientifique roumain Corneliu Giurgea, qui a inventé le Piracetam, un médicament destiné à améliorer les capacités cognitives, destiné à améliorer la mémoire et l’apprentissage. Giurgea était clair sur le potentiel radical des nootropiques: “L’homme n’attendra pas passivement avant des millions d’années avant que l’évolution ne lui offre un meilleur cerveau.”

La pensée de contourner la chimie naturelle du cerveau pour supprimer les sentiments indésirables et améliorer la créativité, la mémoire et d’autres fonctions cérébrales a longtemps été au cœur de la science-fiction, de Brave New World à Flowers for Algernon en passant par le film 2011 de Bradley Cooper, Limitless . Son attrait croissant est compréhensible alors que les réglementations sur le cannabis s’assouplissent et que des options permettant d’optimiser l’esprit et le corps en vue d’une performance optimale se développent. Selon une étude menée en 2017 par l’ International Journal of Drug Policy, près de 30% des Américains ont déclaré avoir consommé des drogues intelligentes au moins une fois l’an dernier, contre 20% en 2015.

La culture de l’auto-amélioration s’harmonise avec un marché du travail instable, qui repose de plus en plus sur le travail à la pige et les contrats zéro heure. Dans ce climat, l’impératif d’être une meilleure version de vous-même peut sembler moins comme un bonus que comme une nécessité. «L’amélioration de la capacité cognitive a suscité beaucoup d’intérêt à mesure que les marchés du travail et l’enseignement supérieur deviennent plus compétitifs», a déclaré Kimberly R. Urban, qui a étudié les effets du Ritalin sur le développement du cerveau, a déclaré à Newsweek . “Les gens sont désespérés pour tout avantage qu’ils pourraient avoir et qui, à leur avis, pourraient leur donner une meilleure chance de réussir.”

Nootropics Smart Drugs bradley-cooper-limitless Bradley Cooper dans 2011 «Limitless», qui explore l’utilisation de nootropic. Relativité

À l’échelle mondiale, le marché des suppléments pour le cerveau devrait passer de 2,3 milliards de dollars en 2015 à 11,6 milliards de dollars en 2024 . Pour répondre à cette demande croissante, le secteur de la nootropie s’est développé à San Francisco, où la créativité hyper-efficace est perçue comme le Saint-Graal et où d’autres stratégies d’amélioration des performances, telles que le suivi du sommeil et le jeûne intermittent, font fureur.

De nombreuses marques nootropes tentent de se tailler une place dans l’industrie: Nootroo, fondée en 2014, affirme que ses mélanges nootropes réglementés et bien documentés n’ont pas d’effets secondaires; truBrain vend des boissons nootropes, tandis que HVMN (prononcé «humain») vend des collations et des suppléments nootropes «destinés à améliorer les capacités de tous les patients sur les plans cognitif, physique et métabolique» depuis plus de quatre ans.

Bien qu’elles recueillent des millions de dollars en ventes et en investissements, ces entreprises ne sont pas sans controverse: une étude commandée par HVMN a révélé que l’un de ses suppléments était moins efficace que le café. Un rapport des NIH a établi un lien entre les nootropiques et une probabilité accrue de troubles obsessionnels compulsifs et de comportements de dépendance.

Et il y a le dilemme éthique: s’ils fonctionnent, les nootropics donnent-ils un avantage injuste aux étudiants et aux travailleurs qui peuvent se permettre de les utiliser?

Nootropics Smart Drugs pills Des combinaisons de nootropes, conçues pour créer la recette individuelle parfaite pour des performances optimales, sont appelées «piles». Getty Images

Comment fonctionnent les nootropiques?

Les aficionados nootropes sont connus pour mélanger et assortir un éventail ahurissant d’amplificateurs cognitifs, en fonction de la chimie de leur cerveau et de leurs objectifs de vie. Ces cocktails, conçus pour créer la recette individuelle parfaite pour des performances optimales, sont appelés «piles».

Il existe une infinité de combinaisons de piles et, comme la chimie de chaque cerveau est différente, le seul moyen de savoir quel cocktail fonctionne le mieux pour vous est d’expérimenter. Sur le fil Reddit r / Nootropics, les utilisateurs discutent de leurs piles, demandent des conseils et affichent même des images de leurs cabinets de médicaments surpeuplés. Un utilisateur a énuméré sa pile pour devenir une personne du matin, comprenant l’acide aminé arginine (censé améliorer la circulation), le ginkgo biloba (pour un meilleur fonctionnement du cerveau) et la bromélaïne, un composé dérivé de l’ananas censé renforcer le système immunitaire. Sa pile comprend également des bioacques plus traditionnels comme les saunas, les entraînements cardio-vasculaires et le café.

Un des rédacteurs a demandé s’il fallait prendre des piles pendant la grossesse; Un autre se demandait si les tests ADN avaient amené quelqu’un à modifier son utilisation des nootropes. Certains utilisateurs admettent avoir dépensé des centaines de dollars en piles chaque année.

David Pearce, cofondateur du groupe de défense des nootropes Humanity Plus, prend un cocktail de nootropiques comprenant l’antidépresseur amineptine et la sélégiline, un médicament contre le Parkinson, qui agit également comme améliorant l’humeur. (Pearce a également choisi le Red Bull sans calorie.) “Mon principal intérêt personnel a été de trouver des agents éclaircissant l’humeur durables qui ne nuisent pas à la fonction intellectuelle – et, idéalement, l’aiguisent”, a-t-il déclaré à Newsweek . fonctionner mieux dans un monde darwinien sévère. ”

Mais il voit les inconvénients de l’absence de réglementation: «Une vaste expérience en matière de médicaments non réglementés se déroule actuellement dans le monde entier avec la croissance du nombre de pharmacies en ligne vendant toutes sortes de pilules et de suppléments», a déclaré Pearce. «De nombreuses études scientifiques souvent citées sont de petite taille, ne sont pas répétées, sont mal contrôlées et ne révèlent pas la source de financement. [Et] le biais de publication est endémique. ”

«L’action aiguë et les effets à long terme des nootropiques ne sont pas toujours bien distingués», ajoute-t-il: «le cerveau possède un réseau incroyablement complexe de mécanismes de rétroaction négative. Les marchands en ligne essaient évidemment de faire des profits, ils ne sont donc pas des sources d’informations impartiales. ”

Nootropics Smart Drugs green tea Les recherches sur certains nootropes plus doux, comme le composé L-théanine présent dans le thé vert, indiquent généralement des améliorations de la fonction cérébrale. Getty Images

Les nootropiques sont-ils réglementés?

La plupart des nootropes sont classés comme compléments alimentaires, et non comme médicaments, ce qui signifie que les affirmations figurant sur leurs étiquettes sont beaucoup moins examinées que les produits pharmaceutiques sur ordonnance.

«Les suppléments en vente libre ne sont soumis à aucune surveillance de la part de la FDA. Les entreprises peuvent donc y mettre ce qu’elles veulent», explique Urban. «Des études ont montré que les concentrations de multivitamines varient parfois de 50% ou plus. Quand il s’agit de suppléments contenant de la caféine ou d’autres stimulants, cette variabilité peut être toxique. »

Elle cite le supplément de perte de poids Hydroxycut, qui a été rappelé par la FDA en 2009 après avoir été associé à des lésions hépatiques graves et à au moins un décès.

Certains nootropes nécessitant une ordonnance, comme le Ritalin et l’Adderall, sont souvent achetés via des marchés «gris» en ligne. Elles provoquent vigilance et productivité chez les utilisateurs ne souffrant pas de TDAH, ce qui en fait une drogue d’étude extrêmement populaire, mais les deux substances peuvent créer une dépendance grave. Les recherches de Urban montrent que le Ritalin peut nuire au développement du cortex préfrontal chez les jeunes, entraînant des problèmes de mémoire et de multitâche. Selon une étude, environ 1,3 million d’adolescents ont déclaré avoir fait un mauvais usage des médicaments pour le TDAH au cours du seul mois écoulé.

Nootropics Expérimenter pour trouver une bonne pile nootropique peut se retourner contre vous, provoquant des effets secondaires et des sautes d’humeur. Getty Images

Les nootropiques sont-ils sûrs?

Un certain nombre de whizzs de la Silicon Valley ne jurent que par les nootropiques: Dave Asprey, auteur du best-seller The Bulletproof Diet , qui prend 15 suppléments par jour, dont Piracetam. Et les artistes utilisent des drogues qui stimulent le cerveau depuis des siècles. Le poète WH Auden, qui prenait des amphétamines depuis 20 ans, a qualifié la drogue de «dispositif d’économie de main-d’œuvre», bien qu’il ait reconnu «ces mécanismes sont très rudimentaires, susceptibles de blesser… et de s’effondrer constamment».

Les recherches sur certains agents nootropes plus doux, tels que le composé L-théanine présent dans le thé vert, indiquent généralement des améliorations de la fonction cérébrale, mais pas de beaucoup. Il est également difficile de savoir dans quelle mesure les avantages rapportés par les utilisateurs sont simplement le résultat de l’effet placebo.

Expérimenter pour trouver une bonne pile peut se retourner contre vous, provoquant des effets secondaires et des sautes d’humeur. «Le plus gros risque semble être de modifier différents aspects de la cognition de différentes manières», déclare Urban. “Par exemple, la concentration peut être améliorée mais la pensée créative pourrait être compromise.”

Les utilisateurs ravis à la perspective de piratage de la chimie de leur cerveau doivent être prudents, certains nootropiques peuvent créer une dépendance et avoir des effets secondaires dangereux à long terme. Selon Urban, des psychostimulants comme le Ritalin et l’Adderall peuvent augmenter la tension artérielle, altérer l’appétit, provoquer de l’insomnie et entraîner des problèmes cardiaques, tandis que l’utilisation inappropriée d’ampakines, actuellement à l’étude pour le traitement de la maladie d’Alzheimer, peut tuer des neurones.

Il existe une gamme de médicaments nootropes doux sans effets secondaires effrayants, bien qu’ils ne soient pas aussi efficaces. «Il existe de nombreux cocktails nootropes vitaminés à base de plantes vendus sans ordonnance. Je doute que cela ait des répercussions négatives sérieuses, mais cela n’aura pas beaucoup d’impact sur la cognition, à part donner un peu d’énergie à la caféine », a déclaré Urban.

Nootropics Smart Drugs students Les nootropiques donnent-ils un avantage injuste aux étudiants et aux travailleurs qui peuvent se permettre de les utiliser? Christopher Furlong / Getty Images

Les nootropiques sont-ils la voie de l’avenir?

La montée des substances nootropiques pose une question plus vaste: la plupart des gens acceptent une forme quelconque d’intervention chimique, qu’elle soit anesthésiée avant la chirurgie ou qu’une bière soit relâchée après le travail. Mais avec les avancées scientifiques plus importantes qui nous apportent des moyens plus récents et plus profonds d’améliorer notre conscience, un avenir de surhumains sautés sur la nootropie semble de plus en plus probable.

Pearce considère les nootropiques comme une étape sur la voie de l’élimination de la dépression et de l’anxiété et de la réalisation du plein potentiel de la personne. Il reconnaît que la souffrance nous enseigne, mais insiste sur le fait que «même si nous jugeons que de nombreuses émotions désagréables peuvent être utilement utiles, je pense que la question clé à poser est de savoir si elles sont fonctionnellement indispensables ou si nous pouvons les remplacer par des alternatives plus civilisées». Il préfère envisager un état de bien-être qui préserve une vision critique, plutôt qu’un sommet zonked-out. “De manière critique, je pense que nous devrions être libres de choisir des gradients de bonheur intelligent tout au long de la vie.”

Pearce admet cependant que les nootropiques ne sont pas pour tout le monde. «Quand les transhumanistes parlent de surmonter la souffrance, le vieillissement et nos limites intellectuelles, nous ferions bien de toujours insister sur le mot« volontaire ». La plupart des souffrances dans le monde aujourd’hui sont involontaires. La maîtrise de notre code source génétique promet un monde dans lequel nous serons libres de choisir de souffrir ou non. Au cours de ce siècle et au-delà, le niveau de souffrance dans la biosphère sera un paramètre ajustable. ”

Urban est incertain de la capacité des humains à déterminer leurs propres limites. «Je pense que l’idée de prendre une pilule pour devenir plus intelligente est facile et attrayante pour les gens, mais le cerveau n’est pas si simple», dit-elle. «Et« l’intelligence »comporte de nombreux aspects. Vous ne pouvez pas simplement améliorer les fonctions cérébrales de façon permanente ou même pendant une longue période. Même les études montrant que le Ritalin améliorait l’attention et la concentration chez les adultes indiquaient qu’il pouvait avoir un impact négatif sur l’impulsivité et n’améliorait pas tous les aspects de la performance cognitive. »

Elle pense que le chemin de l’amélioration de soi est beaucoup plus simple que d’affiner notre chimie du cerveau avec des suppléments. «Personnellement, j’ai le sentiment que la meilleure façon de faire de son mieux consiste à bien dormir, à avoir une alimentation équilibrée et à mettre en pratique d’importantes compétences cognitives.» Elle souligne que le fait d’acquérir de nouvelles compétences et informations tout au long de la vie peut éviter la démence. «Alors, apprenez, exercez-vous de nouvelles compétences, pliez votre cerveau comme un muscle. C’est le meilleur pari, je pense. ”


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