Les speedballs au fentanyl constituent la dernière tendance inquiétante de la crise des opioïdes en Amériqu

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april 25, 2019 0 Door admin

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Micheal Rouwhorst, 28 ans, prépare une prise d’héroïne et de cocaïne à Philadelphie, en Pennsylvanie. (Photo de Salwan Georges / The Washington Post via Getty Images)

High Wire est la colonne d’opinion publiée par Maia Szalavitz sur les drogues et la politique en matière de drogue.

Il y a bien longtemps, dans les années 1980, lorsque je prenais des drogues injectables , la speedball, une combinaison de cocaïne et d’héroïne, était connue pour son high ultime. Zoomer sur le coca avec la forte baisse amorti par l’héroïne semblait, eh bien, parfait. Cela a fait du mélange dangereux mon médicament de choix.

De nos jours, ces sortes de cocktails sont parfois prises de manière séquentielle plutôt qu’en une seule injection. Cela est peut-être dû en partie au fait que les stimulants mélangés à des opioïdes, souvent appelés «bêtises» lorsque la méthamphétamine est utilisée à la place de la cocaïne, sont de plus en plus recherchés pour des raisons plus pragmatiques: les personnes qui prennent des drogues ont besoin de ce mélange pour combattre les effets d’opioïdes plus puissants.

Il pourrait sembler que la prise d’un opioïde sédatif avec un médicament de substitution, comme le coke ou la méthamphétamine, réduirait le risque de surdose, car certains effets pourraient s’annuler. En fait, ces mélanges sont plus mortels que les opioïdes seuls, mais moins que les médicaments ayant des effets sédatifs, comme les benzodiazépines et les opioïdes.

Une partie de ce qui pousse les gens à ignorer les risques est que, dans la majeure partie du pays, les drogues vendues comme héroïne sont soit composées exclusivement, soit contaminées par le fentanyl , une classe d’opioïdes pouvant être de 50 à des milliers de fois plus fortes que l’héroïne elle-même. . Même si la puissance notoire de ce médicament ne provoque pas de surdosage, il provoque souvent une sédation intense. Cela incite les gens à rechercher des stimulants pour rester simplement conscients quand ils se défont, ont expliqué des experts et des utilisateurs – un nouveau modèle de consommation de drogues à bricoler ayant des conséquences néfastes pour la santé dans le contexte d’une crise d’opioïdes déjà mortelle.



«Je pense qu’il existe une relation synergique entre la saturation en fentanyl et l’utilisation de stimulants chez les consommateurs d’opioïdes», a déclaré Jon Zibbell, analyste principal en santé publique à la recherche à but non lucratif RTI International, qui s’est entretenu avec des dizaines de personnes qui se droguent au Massachusetts, dans l’Ohio. , Virginie occidentale, Caroline du Nord, Indiana et Kentucky.

En 2011, le fentanyl et les médicaments apparentés ont été identifiés dans environ 1 600 décès par surdose dans le pays. Mais en 2018, les chiffres provisoires du CDC suggèrent que ces substances pourraient avoir tué plus de 30 000 personnes. En 2016, le fentanyl était le médicament le plus souvent associé aux surdoses en Amérique.

Dans le même temps, les surdoses de cocaïne et de méthamphétamine montent en flèche, et ces décès impliquent également au moins un opioïde. Par exemple, 41% des surdoses de cocaïne incluaient également du fentanyl en 2016. Les données les plus récentes montrent que le nombre de décès par surdose de cocaïne est égal à celui d’héroïne, dépassant même celui des opioïdes d’ordonnance.

«C’est peut-être une adaptation au fentanyl», a déclaré Dan Ciccarone, professeur de médecine familiale et communautaire à l’Université de Californie à San Francisco, à propos du regain d’intérêt suscité par les stimulants. “Je pense que c’est une bonne hypothèse.”

Alors que la crise des opioïdes modernes a été largement décrite comme un problème blanc, les personnes de couleur sont largement touchées et la nouvelle utilisation de la balle de vitesse pourrait frapper particulièrement durement leurs communautés . “Nous savons que l’épidémie a été blanchie à la chaux”, a déclaré Zibbell.

Les spécialistes de l’application de la loi, des traitements et de la prévention ont imputé l’augmentation du nombre de décès par surdose à la contamination par le fentanyl de la cocaïne et de la méthamphétamine, bien qu’une enquête menée par VICE ait révélé peu de preuves pour soutenir l’idée que les trafiquants stimulent les stimulants avec du fentanyl. Les chercheurs suggèrent qu’un grand nombre de ces décès sont probablement dus à des balles rapides ou à des balles dégoûtantes, car l’analyse post mortem ne permet pas de déterminer si la personne a pris les deux médicaments de manière délibérée ou par inadvertance.



L’héroïne est connue depuis longtemps pour ses effets dépresseurs – il y a une raison pour laquelle son effet haut est connu sous le nom de “hochement de tête” – le fentanyl est encore plus apaisant. (Dans les hôpitaux, il est utilisé pour l’ anesthésie .) Pour certains, effacer totalement le monde pourrait être une caractéristique plutôt qu’un bogue. Mais la plupart des toxicomanes doivent rester éveillés au moins un certain temps, du moins parce qu’ils ont besoin de plus de médicaments.

«En un sens, j’en avais besoin, car sinon je m’endormais et je ne pouvais plus travailler», a déclaré Michael, un homme de 38 ans de l’Utah, actuellement sous traitement, qui a requis l’anonymat pour décrire comment il avait utilisé la méthamphétamine en plus de l’héroïne.

La petite amie de Michael l’avait initié à l’héroïne plusieurs années auparavant. il travaillait à réparer des voitures pour les approvisionner tous les deux. Il a commencé à prendre de la méthamphétamine après s’être endormi au volant alors qu’il tentait de se rendre au travail. «Je dépensais des sommes immenses en médicaments», se souvient-il.

Diagnostiqué comme souffrant du TDAH dans son enfance, Michael avait également une ordonnance légitime pour Adderall, a-t-il dit, mais cela ne suffisait pas. “Je devais continuer à faire de la méthamphétamine pour rester éveillé, sinon je restais assis là, hochant la tête.”

Et comme sa dépendance a empiré, il a perdu sa petite amie et sa maison. Malheureusement, cela signifiait qu’il avait encore plus de raisons de continuer à consommer de la méthamphétamine: être sans-abri, cela signifie être vulnérable, car vos biens, votre argent ou vos drogues risquent d’être volés si vous êtes inconscient. Et en hiver, Michael devait continuer à avancer parce que, comme il l’a dit, «si vous vous endormez, vous risquez de ne pas vous réveiller».

Les travailleurs en réduction des méfaits et les chercheurs qui étudient l’épidémie voient des gens comme Michael tous les jours. “Je peux dire que le speedball est de retour sur la côte est”, a déclaré Ciccarone, ajoutant que sur la côte ouest et dans d’autres régions où la méthamphétamine est plus courante que la cocaïne, les ballots prédominent.

Ciccarone a noté que de nombreuses personnes qui déclarent utiliser la méthamphétamine pour compenser la sédation d’opioïdes prennent les médicaments à des moments différents, plutôt que lors d’une même injection. Ce n’est pas ainsi que les gens qui préfèrent la combinaison haute le font: l’intensité d’une balle de vitesse est traditionnellement liée à la rapidité avec laquelle les deux effets sont ressentis en séquence. (Pour une raison quelconque, même avec une injection simultanée, l’effet stimulant précède l’opioïde, ne serait-ce que de quelques secondes.)

Faire les médicaments séparément, cependant, permet de ressentir l’effet stimulant quand on en a le plus besoin – et l’empêche également d’interférer avec la sédation désirée. «Nous voyons les deux», a déclaré Zibbell. “Certains utilisent en même temps et certains utilisent de manière séquentielle.”

Tout cela s’ajoute à une tendance dangereuse. Comme le high de fentanyl dure beaucoup moins longtemps que l’héroïne, il est probable que les gens s’injecteront plus souvent. S’ils ajoutent un coup de stimulant séquentiel, c’est une injection supplémentaire. Et, comme la cocaïne agit particulièrement à court terme et que les stimulants ont tendance à susciter un désir rapide de s’injecter à nouveau, les utilisateurs risquent de tomber dans un comportement potentiellement fatal.

En effet, l’injection de cocaïne est particulièrement liée à la propagation des maladies transmissibles par le sang, car son taux élevé court signifie que les gens s’injectent souvent toutes les 15 minutes jusqu’à épuisement.

Si les aiguilles sont partagées, il existe évidemment un risque de VIH et d’hépatite C. Si le site d’injection n’est pas correctement stérilisé, il existe un risque d’infections cutanées, d’abcès et d’infections systémiques. “La littérature montre que c’est le cas”, a déclaré Zibell. “Plus vous injectez, plus vous êtes susceptible.”

«Nous assistons à une multitude d’abcès et d’infections», a déclaré Louise Beale Vincent, coordinatrice de la santé des toxicomanes contre le VHC et la toxicomanie à la Coalition pour la réduction de la toxicomanie en Caroline du Nord, soulignant que lorsque les personnes s’injectent si souvent, elles sont moins susceptibles de se laver les mains ou de se laver. le site d’injection.

Leur vie peut aussi devenir moins fonctionnelle, car des injections plus fréquentes prennent tout simplement du temps. Cela signifie également plus d’heures passées à chercher des drogues. Des injections fréquentes de cocaïne ou de méthamphétamine peuvent également provoquer une paranoïa et une psychose , en particulier lorsque les personnes passent des jours sans dormir.

Pour aggraver les choses, il n’existe aucun traitement médicamenteux pour les stimulants, et l’utilisation conjointe des deux peut compliquer le processus de rétablissement. “Vous ajoutez toutes les choses qui le rendent chaotique”, a déclaré Vincent.

Afin d’éviter que la crise des opioïdes ne fasse encore plus de dégâts, nous devons mieux comprendre en quoi la saturation en fentanyl modifie la façon dont les gens se droguent. Plus d’injections et plus de mélanges de médicaments signifient plus de risque de maladie et de surdose, ce qui rend encore plus nécessaire la mise en place de programmes de réduction des méfaits, tels que le remplacement des aiguilles et les centres d’injection supervisée.

Cela démontre une fois de plus l’inutilité d’essayer d’arrêter les drogues en coupant certaines sources d’approvisionnement. Les personnes qui prennent des mélanges de médicaments ont toujours trouvé des alternatives lorsqu’un ingrédient est rare. Nous devons cesser de courir après les médicaments et continuer à sauver des vies.

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