Hoe het maken van een nieuw strategiespel het leven van Civ 5 ontwerper Jon Shafer bijna verwoestt

Hoe het maken van een nieuw strategiespel het leven van Civ 5 ontwerper Jon Shafer bijna verwoestt

februari 2, 2019 0 Door admin

CBD Olie kan helpen bij ADHD. Lees hoe op MHBioShop.com


Huile de CBD peut aider avec TDAH. Visite HuileCBD.be


Een jongere Jon Shafer tijdens de Kickstarter voor At the Gates

Een jongere Jon Shafer tijdens de Kickstarter voor At the Gates

Op de leeftijd van 21, werd Jon Shafer gevraagd om de hoofdontwerper te zijn voor Sid Meier’s Civilization 5. Het was een droom die uitkwam voor een jonge ontwerper die mods voor Civ had gemaakt, slechts een paar jaar eerder. Binnen de drie jaar na de levering van Civ 5 was hij echter gestopt met lucratieve banen bij Firaxis en Stardock en leed hij de verpletterende realiteit dat hij een geïsoleerd programmeer-wonderkind was met ADHD, in een poging zijn droomspel te maken. In 2015 stortte het ineen. “Ik had niets meer, financieel, fysiek of mentaal”, schreef hij. “De laatste flarden van creativiteit en productiviteit gleden uiteindelijk tussen mijn vingers.”

Sinds 2015 bouwt Shafer zijn leven langzaam op van de ondergang. Hij bracht zes moeilijke jaren door in zijn passieproject At the Gates , dat hij eindelijk in januari afmaakte en vrijgaf. Hier is hoe hij daar kwam.

Strategie savant

Shafer begon al op jonge leeftijd met het maken van eigen games door zijn eigen Pokémon RPG- en Dragon Ball Z-games te programmeren. Tegelijkertijd kreeg hij de geschiedenis in, las de oorlogsboeken van zijn moeder en speelde spellen zoals Panzer General.

“Mijn moeder was geschiedenisleraar en een fan van de oude King’s Quest en Quest for Glory-spellen, en mijn vader was programmeur,” zegt Shafer. “Hij leerde me PCD3, dat in de jaren 80 door United voor Flight Training Software werd gebruikt. Het was oud, raar maar het had een grafische editor die leek op Paint.”

Zijn passie voor strategiespellen en geschiedenis inspireerde een middelbare schoolleraar om een ​​teenage Shafer te introduceren aan Sid Meier’s Civilization 2. “Mijn eerste kennismaking met Civilization was met een illegaal gekopieerd exemplaar van Civ 2!” zegt Shafer. “Ik heb Civ 2 nooit gekocht, maar uiteindelijk denk ik dat ik iets terug heb gegeven aan de serie.”

Shafer stortte zich in Civilization, werd een modder en voegde zich bij online gemeenschappen om beschavingen als echte democratieën te runnen. Nadat Civilization 3 was uitgebracht, studeerde Shafer programmeren en geschiedenis bij Colorado State en begon hij Firaxis lastig te vallen voor een stage. Uiteindelijk stemden ze ermee in, en Shafer begon zijn videogamecarrière in 2005. Hij was 20 jaar oud.

Ik heb Civ 2 nooit gekocht, maar uiteindelijk denk ik dat ik iets terug heb gegeven aan de serie.

Shafer

“Mijn eerste project was Civilization 4, maar eerlijk gezegd deed ik niet veel”, zegt Shafer. “Ik was geen professionele technicus en niemand wist wat ik met me moest doen. Ik schreef een tool in Python zodat je afbeeldingen kon maken van een Google-zoekopdracht, zoals een kaart van Europa, en deze kon omzetten in een Civ-kaart. scenario’s voor Civilization 4, zoals een scenario uit de Eerste Wereldoorlog. Ik raakte betrokken bij alles wat ik kon krijgen. ”

Firaxis had een unieke bedrijfscultuur die de schijnbaar grenzeloze energie van Shafer liet bloeien, op voorwaarde dat hij kon werken aan nieuwe dingen die zijn interesse wekten. Tijdens de ontwikkeling van de Civilization 4 uitbreidingspakketten, was Shafer bezig met het prototypen van nieuwe systemen en totale conversie mods. Shafer zegt dat hij het volledige spionagesysteem heeft ontwikkeld dat werd geïntroduceerd in Civilization 4: Beyond the Sword (“Het was slecht, spionage in Civ-games is altijd verschrikkelijk”) en het Space Scenario van de Final Frontier.

Firaxis nam vervolgens zijn werk op een kolonisatie-model en besloot het om te vormen tot een op zichzelf staande uitbreiding, die beschaving 4 werd: kolonisatie. Shafer wordt gecrediteerd voor het originele prototype . Tegen de tijd dat de kolonisatie begon, had de hoofdontwerper van Civ 4, Soren Johnson, het bedrijf verlaten en had Firaxis iemand nodig om Civilization 5 te leiden.

Civ 5 markeerde enkele grote veranderingen voor de reeks en is momenteel het meest succesvol

Civ 5 markeerde enkele grote veranderingen voor de reeks en is momenteel het meest succesvol

Jon Shafer’s Civilization

“Civ games zijn enorme ondernemingen en de meeste mensen hebben er maar eentje in huis”, zegt Shafer. “Ik voelde me klaar, ik was het zeker niet, maar ik voelde het, ik had een energie die ik moest gebruiken.” Met Civ 5 wilde ik nieuwe dingen doen, Civ 4 was zo geweldig maar ik wilde Civ 4.5 niet maken. We gaan met harten, we veranderen de strijd en de hele economie. ‘

Firaxis overhandigde de Civ-sleutels aan Shafer en verleende hem, zoals hij het zegt, ‘dictatoriale krachten’ over elk aspect van het spel. “Firaxis heeft de traditie om zijn lead designers volledig te vertrouwen en gaat helemaal terug naar Microprose met Sid Meier en Brian Reynolds”, zegt Shafer. “Het is een grote klus, een zware klus, maar zoveel getalenteerde mensen hebben het in de beginjaren gedaan.”

Ik voelde me klaar. Dat was ik zeker niet, maar ik voelde het.

Shafer

Shafer beweert dat Civilization 5 de grootste evolutionaire sprong in de franchise was (en nog steeds is), en het is moeilijk om anders te redeneren. De eerste ontvangst was verdeeldheid onder hardcore fans, maar de game was een kritiek en commercieel succes en zou tot op heden het bestverkopende Civ-spel van Firaxis worden, hoewel Civilization 6 op schema ligt om het te overtreffen.

Uiteindelijk heeft Civ 5 zijn passie voor de serie permanent uitgehold. “Ik was heel jong en had niet veel ervaring, ik had nooit aan mijn carrièrepad gedacht of waar ik over 10 jaar zou zijn.” Ik heb altijd een enorm project voor mijn neus gehad, “zegt Shafer. “Ik heb 239 dagen achter elkaar gewerkt om Civ 5 af te maken. Ik kon de wedstrijd niet meer bekijken … Ik was bang dat ik voor altijd aan Civ met Firaxis zou werken. Ik ging een paar maanden nadat het was verzonden weg. Ik deed het, maar ik moest ergens anders heen en aan iets nieuws werken. Ik ben er nog steeds dol op, maar ik kan Civ echt niet meer spelen, de magie is er niet. ”

Civ 5 op zijn cv openen opende vele kansen. Shafer was een naam geworden voor 4X fans en studio’s. Hij kreeg een baan bij Stardock, die kwam van de teleurstellende release van het 4X strategiespel Elemental: War of Magic.

Stardock werkte echter niet zoals Firaxis. “Ik kreeg ideeën van Civ af en wilde ze op mijn eigen manier verkennen. Maar Stardock is zoals ik, ze willen alles doen.” Stardock was ook een veel kleiner bedrijf dat aan meer games werkte, waardoor er weinig ruimte was voor experiment of autonomie.

Shafer zou slechts anderhalf jaar in Stardock doorbrengen, hoewel zijn vingerafdrukken te vinden zijn in Galactic Civilizations 3. “Sommige van de functies zoals ruimteterrein en buurbonussen voor gebouwen op planeten waren mijn ideeën die ik had geschreven en ontworpen.” Bij Stardock had Shafer de hoop dat hij een nieuw spel zou kunnen ontwerpen, maar het gebeurde nooit.

Toen explodeerde Kickstarter.

At The Gates

At The Gates

Problemen bij de poorten

Shafer verliet Stardock en overtuigde zijn vrienden en kamergenoten ervan om in hun vrije tijd aan zijn droom 4X-game te werken. Na zes maanden werk vormden ze Confier Games en startten ze begin 2013 een Kickstarter-campagne, waarmee ze iets meer dan $ 100.000 opbrachten van 3.000 donateurs.

“Oorspronkelijk is The Gates gestart als een prototype van ideeën,” zegt Shafer. “Veel 4X-games hebben statische kaarten, dus ik wilde de cyclische kaartevolutie proberen, en seizoenen waren de gemakkelijkste manier om dat te doen.” Shafer zette de tijdsperiode in tijdens de val van het Romeinse rijk en de oprichting van het middeleeuwse Europa, en werd geïnspireerd door het imperialisme , een strategiespel dat in 1997 werd gepubliceerd door SSI.

Ik wist altijd dat ik meer moeite had om te focussen dan andere mensen, maar ik realiseerde veel.

Shafer

“Een van de grote problemen in 4X-games is dat je snel verzandt wanneer je 20 werknemers hebt en 30 steden, en je geeft er maar ongeveer vier, maar je bouwt ze verder op”, zegt Shafer. “Het spel werkt zichzelf tegen als je een bepaald punt bereikt, het imperialisme heeft dat probleem omzeild door je slechts één stad te geven, maar die hoofdstad heeft veel te doen. Ik wilde dat concept meenemen, samen met het Romeinse thema en de cyclische kaart. veranderde en begon met prototypen wat At the Gates zou worden. ”

Ongeveer een jaar ging alles goed. Shafer was eindelijk vrij om zijn droom 4X-spel na te streven. Het duurde niet lang. “In 2014 had het spel verschillende coole elementen, maar je bouwde nergens iets op”, zegt Shafer. “Deel van het plezier met Civ is het visuele element van je vooruitgang te zien door wegen en wonderen en fabrieken.” Dat hadden we niet. ”

Geïnspireerd door Crusader Kings en King of Dragon Pass , voegde Shafer personages, clans en beroepen toe aan At the Gates. Beroepen werden de hele technische boom. “Het heeft de game fundamenteel veranderd en er is een hoop tijd aan de ontwikkeling toegevoegd, maar dat zat allemaal in het originele spel,” zegt Shafer.

Terugkijkend beweert Shafer dat het de juiste beslissing was, maar het extra werk bracht hem ertoe het leven buiten het werk te laten vallen, wat al snel rampzalig zou blijken te zijn. “Ik was rond 2011 gediagnosticeerd met ADHD”, zegt Shafer. “Ik wist altijd dat ik meer moeite had om te focussen dan andere mensen, maar ik was veel aan het bereiken.” Ik studeerde in drie jaar af op de middelbare school. Ik was de leider op Civ 5 om 21. Ik had nooit zoiets van ‘arme ik.’ ”

De programmeerkracht en energie van Shafer kostten; hij wist niet hoe hij zich op zijn werk moest aanpassen of hoe hij het werk van zijn privéleven kon scheiden. Zijn sociale leven begon af te brokkelen samen met zijn fysieke en mentale welzijn. Rond medio 2015 stopte hij met het plaatsen van Kickstarter-updates helemaal.

Hij is ongewoon somber als hij spreekt over deze periode van zijn leven. “Er was een paar jaar waarin ik bijna niets kon doen”, zegt Shafer. “Ik stopte met het betalen van rekeningen, het was niet alleen dat dit spel moeilijk was en ik voelde me helemaal afgebrand, ik werd fundamenteel als persoon vernietigd.”

At The Gates

At The Gates

Het uitbreken van die gevangenis en het opnieuw opbouwen van mijn leven was gemakkelijk het moeilijkste wat ik ooit heb gedaan.

Shafer

Vandaag heeft Shafer een donkere periode in zijn leven doorgemaakt. Toen hij aan At The Gates werkte, begon hij zijn ADHD-pillen te misbruiken, kreeg hij meer dan 60 pond en besteedde hij al zijn geld, waarover hij in januari in een persoonlijke blogpost sprak. “Het is ten slotte tot zinken gebracht”, schreef hij. “Het was voorbij, alles was voorbij, ik had alles vernietigd, er was niets meer over, van het spel, van mijn carrière, van mijn leven, alles, alles was weg.”

Geleidelijk aan legde hij zich toe op een gereguleerd dieet en de dagelijkse routine waarbij gezond eten, sporten en regelmatig werken heetten, het schrijven van “het uitbreken van die gevangenis en het opnieuw opbouwen van mijn leven was gemakkelijk het moeilijkste wat ik ooit heb gedaan.” Uiteindelijk is een van de beste beslissingen die hij heeft genomen voor zijn weg naar herstel verhuisd naar Stockholm, Zweden om nog een andere grote 4X ontwikkelaar van videogames, Paradox Interactive, te achtervolgen.

“Met Paradox wilde ik in een meer gestructureerde omgeving zijn en niet alleen alleen aan een bureau zitten. Plus, ik had geen geld meer.”

Terwijl hij bij Paradox was, kon Shafer door zijn contract blijven werken aan At the Gates, en hij had al snel het gevoel dat hij twee banen tegelijkertijd aan het werk was. Zes maanden later zou Shafer Paradox verlaten, grotendeels om dezelfde reden als Stardock. “Ik had mijn eigen spellen die ik wilde maken”, zegt Shafer. “De verwachtingen waren totaal verschillend van hoe ik gewend was aan het maken van games. De Firaxis- en Paradox-modellen verschillen heel erg van elkaar. Ik weet hoe ik goede games moet maken, maar ik heb een omgeving nodig die me creatieve vrijheid biedt. gewend bij Firaxis. ”

Paradox werkte niet, maar Zweden zorgde voor een nieuw leven voor Shafer. “Ik heb daar veel vrienden gemaakt – ik heb een Zweedse vriendin!” zegt Shafer. “Ik vind het geweldig daar wonen in een stad is geweldig, ik ben opgegroeid in de buitenwijken van Denver, Baltimore en Detroit, nu ben ik in het centrum van Stockholm en er is zoveel te doen en te zien.”

Shafer is zich ervan bewust dat de tumultueuze zes jaar die hij aan At the Gates doorbracht, niet duurzaam of gezond was. “Met At the Gates had ik niet echt mijlpalen en was ik niet erg gedisciplineerd met bereik,” zegt Shafer. “Ik ga veranderen van hoe ik dingen vanaf nu doe. Die ene man in een kamer alleen, deed ik om At the Gates af te maken.”

Shafer is van plan om wat tijd vrij te maken na de lancering van At the Gates, met Dead Cells als het spel dat hij het meest enthousiast is om te spelen. Daarna heeft hij al plannen voor zijn volgende spel, degene die hij al lang heeft, maar hij is nog niet klaar om het aan te kondigen.

Op de vraag of hij advies heeft voor jonge ontwikkelaars, benadrukt hij de balans werk-privé en het belang van goed voor jezelf te zorgen. “Dit is het soort bedrijf waar mensen, vooral jongere ontwikkelaars, echt alles geven”, zegt Shafer. “Maar het is ongelooflijk gemakkelijk om op deze manier te verbranden, en als je eenmaal die passie doet die je aandrijft, ga je weg. Ik ga mensen niet vertellen hoe ze hun leven moeten leven, maar zorg voor jezelf en vestig gezonde werk- en levensgewoonten. ”


CBD Olie kan helpen bij ADHD. Lees hoe op MHBioShop.com


Huile de CBD peut aider avec TDAH. Visite HuileCBD.be


Lees meer