Gedrogeerd, gecastreerd, enthousiaste partner: het leven van schimmels-geïnfecteerde krekels

Gedrogeerd, gecastreerd, enthousiaste partner: het leven van schimmels-geïnfecteerde krekels

juni 29, 2019 0 Door admin

CBD Olie kan helpen bij ADHD. Lees hoe op MHBioShop.com


Huile de CBD peut aider avec TDAH. Visite HuileCBD.be


Wetenschap | Gedrogeerd, gecastreerd, enthousiaste partner: het leven van schimmels-geïnfecteerde krekels

trilobieten

“Dit heeft echt alle elementen van een sci-fi horrorverhaal”, zei een mycoloog.

Beeld
Credit Kasson et al.

Onder de grond wachten krekels – zo lang als 17 jaar – tot de juiste temperatuur hen naar de oppervlakte lokt. Meteen komen ze tevoorschijn, zoals zombies die oprijzen uit graven. Ze begroeten de zon, bereiden zich voor op volwassenen in de komende weken en vliegen dan weg om te paren.

Dat is het eenvoudige leven van een cicade – tenzij het geïnfecteerd is.

Massospora, een parasitaire schimmel, heeft zich net onder het oppervlak verborgen gehouden in afwachting van de uitgang van de cicade. Wanneer een nimf door geïnfecteerde grond graaft, blijven schimmelsporen aan zijn lichaam kleven. Naarmate de cicada rijpt, vermenigvuldigt massospora zich, vertert het de ingewanden van het insect, castreert en vervangt het zijn achterkant met een kalkachtige witte prop sporen.

De cicade zoemt door, schijnbaar onwetend dat het een bewegende minion is. Het vliegt, probeert te paren met ongewone kracht. Sommige mannen bootsen zelfs vrouwen na om hun sporen aan te trekken en te verspreiden naar mannelijke partners – hoe meer geïnfecteerd, hoe beter. En terwijl hun gekaapte lichamen copuleren, strooien de sprenkel naar de aarde en verspreidt massospora zich.

“Dit heeft echt alle elementen van een sci-fi horrorverhaal,” zei Matthew Kasson , een mycoloog aan de West Virginia University. “Hoe functioneert een organisme, zelfs als tweederde van hun lichaam niet langer de hunne is?”

Misschien denkt hij dat de schimmel het verdooft met psychoactieve drugs.

[ Zoals de Science Times-pagina op Facebook. | Meld u aan voor de Science Times-nieuwsbrief. ]

Zoals vorig jaar werd gerapporteerd in een paper die nog niet door peer review was gedaan en in de Atlantische Oceaan ontdekten Dr. Kasson en zijn collega’s dat de pluggen van de geïnfecteerde cicaden waren doorspekt met een amfetamine, cathinone, dat alleen in de Khat-fabriek van de Hoorn van Afrika voorkomt en het Arabische schiereiland, en psilocybine, het hallucinogeen dat magic mushrooms magisch maakt.

Indertijd ging zijn team ervan uit dat massospora deze medicijnen op zichzelf maakte, volgens dezelfde recepten in qat en paddo’s. Maar een follow-up genomische analyse, onlangs gepubliceerd in Fungal Ecology , onthulde dat massospora niet over de juiste ingrediënten beschikte. Het geneesmiddelenlaboratorium was onafhankelijk ontwikkeld. Het laat ook zien dat voor goudzoekers die op zoek zijn naar farmaceutische vooruitgang in de natuur, er meer medicijnen te vinden zijn op onverwachte plaatsen.

We beschouwen de meeste schimmels als vruchtlichamen die uit de grond opstijgen als paraplu’s. Maar massospora heeft er geen. Voor het transport van de sporen gebruikt het het levende lichaam van de cicade, dat de schimmel verspreidt zoals het een STD is.

Maar hoe zorgt de schimmel ervoor dat de cicade de schade aan zijn lichaam negeert en blijft paren?

Dr. Kasson en zijn team verzamelden cicades en maten de massa van hun spore pluggen, vergeleken met bekende chemicaliën.

Hij was geschokt om psilocybine en cathinon te vinden, beide schema 1-medicijnen , en zelfs de federale Drug Enforcement Administration op de hoogte gebracht, waardoor het team kon doorgaan.

Deze medicijnen, recreatief gebruikt als brein-verwekkers of stimulerende middelen, zijn ook eetlustremmers. Psilocybine verlicht depressie en angst bij kankerpatiënten en cathinon bij ADHD-medicatie verbetert de concentratie. Dr. Kasson vermoedde dat ze ook op cicaden zouden reageren.

Het bleek dat geïnfecteerde jaarlijkse krekels, die elk jaar stijgen, onder invloed van psilocybine waren, terwijl geïnfecteerde periodieke krekels, die na meer dan een decennium ontstaan, met cathinon gedrogeerd waren.

En de cicaden die besmet waren toen ze uit hun sopjes kwamen, hadden significant hogere hoeveelheden narcotica in hun pluggen dan de minder actieve krekels die ze tijdens het copuleren als volwassenen infecteerden. De op drugs gebaseerde focus op paring kan de kritische sporenverspreiding maximaliseren van die cicaden die als nimfen zijn geïnfecteerd.

Het team had de drugs gevonden. Maar ze vroegen zich af wat ze maakte.

Toen ze de genomen van de sequenties van massospora-paddenstoelen die cicaden infecteren, sequenced, verwachtten ze dat ze de genen zouden vinden die door paddo’s of qat worden gebruikt om de narcotische stoffen te produceren. Maar die genen ontbraken. Een mogelijke verklaring is dat de schimmel en de cicade, misschien inclusief de microben die in de darm leven, een unieke interactie ontwikkelden om deze stoffen te produceren.

Maar wat zou de cicade eruit krijgen?

Dr. Kasson kan alleen maar speculeren. Misschien maken medicijnen krekels minder aantrekkelijk voor roofdieren. Misschien maken ze cicades onbevreesd. “Misschien willen de krekels gewoon gevoelloos zijn,” zei hij.

Eerder rapportage over parasieten en schimmels


CBD Olie kan helpen bij ADHD. Lees hoe op MHBioShop.com


Huile de CBD peut aider avec TDAH. Visite HuileCBD.be


Lees meer