Een psychiater die niet in een psychische aandoening geloofde (2013)

Een psychiater die niet in een psychische aandoening geloofde (2013)

februari 25, 2019 0 Door admin

CBD Olie kan helpen bij ADHD. Lees hoe op MHBioShop.com


Huile de CBD peut aider avec TDAH. Visite HuileCBD.be


In 1961 startte een jonge psychiater een eenmansopstand tegen zijn eigen beroep. ‘Psychiatrie wordt conventioneel gedefinieerd als een medisch specialisme dat zich bezighoudt met de diagnose en behandeling van geestesziekten’, schreef hij. ‘Ik stel voor dat deze definitie, die nog steeds algemeen wordt aanvaard, de psychiatrie plaatst in het gezelschap van alchemie en astrologie en deze begaat in de categorie van pseudowetenschap. De reden hiervoor is dat er niet zoiets bestaat als ‘geestesziekte’. ‘

Vijftig jaar na zijn boek The Myth of Mental Illness: Foundations of a Theory of Personal Conduct waagde zich deze compromisloze visie voor het eerst, de auteur Thomas Szasz bezocht de Cornell University in de staat New York. Hij was daar om te spreken met een publiek van studenten, waarvan velen werden gedwongen of omgekocht door hun professoren om aanwezig te zijn, plus een paar lokale advocaten en psychiaters. Zijn onderwerp was ‘The Insanity Defense: The Case for Abolition’. Het gesprek begon laat omdat een man in een rolstoel zich aan de voorkant van de collegezaal bevond. Szasz begroette hem enthousiast; het publiek zou later leren dat hij Ronald Leifer was, een psychiater die in 1966 ten tijde van het Upstate Medical Center in Syracuse ten tijde van het weigeren van Szasz en zijn iconoclastische opvattingen tegen vrijwel het gehele psychiatrische beroep de toegang werd geweigerd.

Toen het eindelijk begon, was de lezing zwaar anekdotisch en duurde het amper een half uur. De 91-jarige psychiater sprak op een stille toon en met een dik Hongaars accent. Studenten verschoven op hun stoelen. Toen kwam de Q & A. Hoewel het onderwerp de waanzinverdediging was, was het publiek meer geïnteresseerd in de bewering van Szasz dat er niet zoiets als een psychische aandoening bestond. ‘Hoe zit het met schizofrenie?’ ‘Hoe kun je een praktiserend psychiater zijn als je niet in een psychische aandoening gelooft?’

Een student vroeg hem: ‘Probeer je te zeggen dat we allemaal een ander brein hebben?’ De docent leek onstabiel opgestaan. ‘Ja,’ antwoordde hij, ‘dat doen we.’ Een andere student heeft hem gezegd dat we misschien worden bepaald door onze neurologische make-up. ‘Ik denk dat jij en ik verschillende hersens hebben,’ antwoordde Szasz. Dat lachte van het publiek. Het was duidelijk dat de enige in de kamer met een brein als de zijne een onderdeel was van zijn persoonlijkheid; tegendraads zijn was zijn manier om gelijk te hebben. Gedurende zijn carrière, zelfs vriendelijke coöptatie irked hem. Toen geleerden hem gingen associëren met de anti-psychiatrische beweging, schreef hij een boek getiteld Antipsychiatry: Quackery Squared (2009).

De psychiater geërfd van de Inquisitie de taak van het in quarantaine plaatsen van de gevaarlijke elementen van de maatschappij

Szasz presenteerde zich graag als een dissident. En toch, toen hij de grondslagen van de psychiatrie in de jaren zestig begon te dynamiseren, was rebellie in zwang en leek hij een man van zijn tijd. Samen met zoveel andere radicalen van het decennium van dissidentie die de helft kregen van wat ze wilden, is hij grotendeels vergeten, zijn verontrustende verklaringen onschadelijk gemaakt door tientallen jaren waarin hij werkte als een academische en praktiserende psychiater.

Na het gesprek op Cornell vertrouwde hij een stevig drankje toe dat hij in het algemeen geen gesprekken meer gaf. ‘Ik ben te oud’, vertelde hij me. ‘Bovendien weten niet veel mensen dat ik nog leef.’ Inderdaad, niet lang na ons gesprek stierf Szasz vorige herfst. Maar stierven zijn ideeën met hem? Integendeel, het kan zijn dat de wereld pas recent is gekomen tot zijn manier van denken.

N oor Szasz’s school in Boedapest stond daar een standbeeld van Ignaz Semmelweis, een Hongaarse verloskundige die postume faam genoot als een 19e-eeuwse martelaar van de wetenschap. Voor Szasz, de ziekelijke en ontevreden jonge zoon van een Joodse zakenman, werd Semmelweis iets van een held. De roem van de late dokter was de ontdekking dat het mogelijk was om de vaak fatale ‘kinderbedkoorts’, die voorkomt bij nieuwe moeders in ziekenhuizen, praktisch te elimineren als artsen gewoon hun handen wassen voordat ze helpen bij de bevalling – vooral als ze net autopsies hadden uitgevoerd . Toen zijn bevindingen in de jaren veertig van de vorige eeuw bekend werden, verwachtte hij een revolutie in de ziekenhuishygiëne. Het kwam niet, en Semmelweis groeide steeds meer uitgesproken en vijandig tegenover artsen die weigerden zijn ontdekking te erkennen. Vitriolische academische uitwisselingen volgden, en hij werd uiteindelijk naar een psychiatrisch ziekenhuis gelokt waar zijn tegenstanders hadden gezorgd voor zijn opsluiting. Hij werd zwaar geslagen en in een keurslijf gestopt. Hij stierf binnen twee weken. Easing Voltaire, Szasz herinnerde zich het tragische leven van de arts in een autobiografische schets in 2004:

Het leerde mij op jonge leeftijd de les dat het gevaarlijk kan zijn om fout te zijn, maar om gelijk te hebben, wanneer de samenleving de leugens van de meerderheid als waarheid beschouwt, kan dit fataal zijn. Dit principe geldt in het bijzonder voor valse waarheden die een belangrijk onderdeel vormen van het geloofssysteem van een volledige samenleving. In het verleden waren dergelijke fundamentele valse waarheden religieus van aard. In de moderne wereld zijn ze van medische en politieke aard.

Szasz was nog steeds een tiener toen zijn joodse gezin Hongarije verliet en zich net voorbereidde op school toen ze zich in 1938 in de VS vestigden. Later bekende hij dat zijn kennis van Amerika voorafgaand aan zijn aankomst vaag was en grotendeels gebaseerd op het lezen van The Adventures of Tom Sawyer (1876) van Mark Twain. Hij had de ‘gebruikelijke verhalen’ gehoord over ‘het land van films, geld en de mishandeling van zwarten’. Toen hij zich in de winter van 1939 inschreef voor de universiteit van Cincinnati, ontdekte hij dat discriminatie tegen Joden, om maar niet te spreken van zwarten en vrouwen, ‘misschien nog intenser’ was dan in Hongarije.

Hoewel hij een graad in geneeskunde behaalde, was Szasz veel meer geïnteresseerd in politiek en filosofie. Hij koos opleiding in psychoanalyse in Chicago, vervolgens een centrum van de psychoanalytische rage, gedurende een carrière als arts. Demonstrerend leerboek psychoanalytische ambivalentie, werd hij tegelijkertijd aangetrokken en afgestoten door het heersende beeld van psychoanalytici als de uitverkorenen. In dezelfde autobiografische schets uit 2004, gepubliceerd als onderdeel van de collectie Szasz Under Fire: The Psychiatric Abolitionist Faces his Critics , onder redactie van Jeffrey Schaler, herinnert hij zich:

De analisten geloofden hartstochtelijk dat ze echte ziektes behandelden, verzochten nooit bezwaren tegen psychiatrische dwang en geloofden dat criminelen geestelijk ziek waren en behandeld en niet gestraft moesten worden. Deze overtuigingen waren een integraal onderdeel van hun zelfperceptie als leden van een avant-garde van wetenschappelijke, liberale intellectuelen.

Zijn mede-psychoanalytici, met hun ‘links-liberale’ progressieve ‘vooroordelen’, verwierpen fanatiek fanatici als ‘hetzij fascisten, hetzij ziek of beide’. Als praktiserend psychoanalyticus, een academisch psychiater (met ambtstermijn) en een rechtse libertariër, voelde Szasz dat hij toebehoorde aan een strijdende minderheid, een uitverkorenen van een andere soort. Het was de ideale positie om zijn dissidente staking af te leveren.

Het kwam in 1961 met de publicatie van The Myth of Mental Illness , waarin Szasz beweerde dat de psychiatrie, in tegenstelling tot de geneeskunde, geen fysieke basis kon aantonen voor de ‘ziekten’ die zij ontdekte en ‘behandelde’.

‘Om te spreken van verhoogde bloeddruk en hypertensie,’ schreef hij, ‘van suiker in de urine en diabetes, allemaal als’ organische symptomen ‘, en om ze in dezelfde categorie te plaatsen als hysterische pijnen en verlammingen is een verkeerd taalgebruik; het is onzinnig. ‘ Masquerading als wetenschappers, psychiaters misbruikten wetenschappelijke concepten en misleiden hun patiënten.

Erger nog, ze fungeerden als handlangers voor de samenleving en de staat. ‘[T] therapeutische interventies hebben twee gezichten’, schreef Szasz; ‘de ene is om de zieken te genezen, de andere is om de slechten te beheersen’. Toch is de norm voor goddeloosheid altijd subjectief en variabel, en daarom heeft de psychiater die de Inquisitie heeft geërfd, de taak op zich genomen de gevaarlijke elementen van de maatschappij in quarantaine te plaatsen. Het was geen toeval dat, zelfs decennia na het invoeren van het woord ‘psychiater’ in 1890 Engels werd ingevoerd, beoefenaars vaak ‘alienisten’ werden genoemd, afgeleid van het Franse aliéné, wat zowel ‘vervreemd’ als ‘gek’ betekent. Eerst schreef Szasz dat het ‘God en de priesters’ waren die de weerbarstig onder controle hielden. Toen kwam ‘de totalitaire leider en zijn apologeten’, samen met ‘Freud en de psychoanalytici’.


Dr. Thomas Szasz stelde zich voor tijdens zijn negentigste verjaardagsseminarie in Londen. Foto door Jennyphotos

D e meest enthousiaste lezers van De mythe van de psychische stoornis hebben de rechtse neigingen van Szasz niet gedeeld – of weten het zelfs niet – die niet duidelijk zijn in het boek. Als één criticus, RE Kendell, de overleden president van het Royal College of Psychiatrists, heeft opgemerkt, waren zijn vroege toegewijden vaak linkse studenten die ernaar streefden het gevestigde dogma over de hele linie omver te werpen. Een andere criticus van Szasz, de psychiater Thomas Gutheil van de Harvard Medical School, noemde hem ‘een soort uit de jaren ’60’ en ‘een rebellerende anti-establishment’.

Szasz was zeker niet de enige in het zien van een sinistere kracht achter diagnoses van waanzin. Er schijnt iets in de lucht te zijn geweest in 1961: een paar maanden nadat zijn boek uitkwam, introduceerde Ken Kesey’s roman One Flew Over the Cuckoo’s Nest (1962) de populaire verbeelding van de iconische nachtmerrie van Nurse Ratched, een personage wiens narcotische zachte macht zou de sociaal marginale in de terminaal krankzinnige en letterlijk lobotomise dissent veranderen. ‘Total institutions’ zijn het thema van de autobiografische collectie van de Canadese socioloog Erving Goffman, Asylums: Essays on the Social Situation of Mental Patients and Other Inmates (1961). In de analyse van Goffman waren psychiatrische ziekenhuizen plaatsen waarin gedetineerde personen ‘systematisch, vaak onbedoeld gekneusd’ werden en in het algemeen ‘samenwerkers’ werden; ‘normale’, ‘geprogrammeerde’ of ‘ingebouwde’ leden. Het was in 1961 dat de Franse historicus Michel Foucault Madness and Civilization publiceerde. Foucault kwam van links en kwam in grimmige harmonie met Szasz tot de conclusie dat de taal achter de scheidingswand van het ‘gezonde’ van de ‘krankzinnige’ lag. ‘De taal van de psychiatrie … is een monoloog van de rede over waanzin.’ Ook in 1961 schreef Frantz Fanon, een psychiater die in Algerije werkte tijdens de Frans-Algerijnse oorlog, The Wretched of the Earth , waarbij hij de psychiatrische professie veroordeelde omdat hij de taal van de geneeskunde gebruikte om het Afrikaanse verzet tegen het kolonialisme te etiketteren als een soort psychische aandoening.

Hij verklaarde dat ‘de psychiatrie een bedreiging vormt voor de burgerlijke vrijheden, in het bijzonder voor de vrijheden van individuen die worden gestigmatiseerd als’ rechtshandigen ”

Binnen deze consensus van 1961 was Szasz opvallend alleen in het monteren van de barricades vanaf de rechterkant. Maar hij en zijn nieuwe bondgenoten zouden al snel uit elkaar gaan.

In 1962 werd generaal-majoor Edwin Walker beschuldigd van ‘aanzetten, assisteren en deelnemen aan een opstand tegen de autoriteit van de Verenigde Staten’ omdat hij inwoners van Mississippi opriep om zich te verzetten tegen de toelating van een zwarte student tot een geheel witte college. Walker geloofde onder meer dat communisten het Amerikaanse leger hadden geïnfiltreerd (als dit bekend klinkt, zou het kunnen zijn dat Walker een model was voor generaal Jack D Ripper in Stanley Kubricks film uit 1964, Dr. Strangelove ). In plaats van een militaire hoorzitting te ondergaan, werd Walker voor onderzoek naar het Amerikaanse medische centrum voor federale gevangenen in Missouri gevlogen. Een regeringspsychiater concludeerde op basis van verslagen over het gedrag van Walker dat hij waarschijnlijk geestelijk gestoord was. Szasz protesteerde tegen het besluit en Walker mocht vrijuit gaan.

In 2009 schreef Szasz over de Walker-zaak en voerde hij aan dat de poging van de staat om de generaal als een ‘racist’ te pathologiseren, vergeleken werd met de pathologisering van ontsnapte slaven in de 19e eeuw:

Vóór de burgeroorlog stelden proslavernijartsen in het zuiden zwarte slaven vast die probeerden te ontsnappen naar het noorden als geestesziek, ‘leed aan drapetomanie’. In de Walker-diagnose stelden pro-integratiepsychiaters in het noorden witte segregationisten vast als geestesziek, ‘lijdt aan racisme’.

Na Walker ging Szasz op zoek naar een andere, meer spraakmakende republikein. In de aanloop naar de presidentsverkiezingen van 1964 publiceerde het tijdschrift Fact ‘The Unconscious of a Conservative: A Special Issue on the Mind of Barry Goldwater’, dat de resultaten bevat van een informeel onderzoek van psychiaters over de mentale competentie van de Republikeinse kandidaat . Meer dan 1.000 respondenten verklaarden dat hij ‘psychologisch niet geschikt was als president van de Verenigde Staten’, en verschillende gaven de diagnose paranoïde schizofrenie.

Szasz was er niet bij. In de psychologische marginalisatie van Walker en Goldwater zag hij een trend naar de pathologisering van het recht in het algemeen. Het jaar daarop verklaarde hij dat ‘de psychiatrie een bedreiging vormt voor de burgerlijke vrijheden, vooral voor de vrijheden van individuen die worden gestigmatiseerd als’ rechtshandigen ‘.’ Als diegenen aan de linkerkant gefocust waren op hoe de diagnose van waanzin werd gebruikt om onpopulaire stemmen te marginaliseren, stond Szasz erop dat de meest impopulaire stemmen werden gevonden, niet in de sloppenwijken of de koloniën, maar onder Amerikaanse conservatieven.

En tot nu toe, toen Szasz de geschiedenis van ideologische quarantaine noteerde, neigden zijn eigen vroegste voorbeelden naar conservatieve handlangers. Daar was de Duitse arts Carl Theodor Groddeck, die in 1849 een MD-proefschrift schreef en publiceerde: De morbo democratico, nova insaniae forma (On the Democratic Disease, A New Form of Insanity). De stelling van Groddeck waarschuwde voor een democratische epidemie die elk ‘individueel zelfbewustzijn’ zou kunnen vernietigen. Szasz prees ook de Amerikaanse socialistische schrijver Jack London, wiens roman The Iron Heel uit 1908 tegen de ‘sociale rol van institutionele psychiatrie’ in het segregeren en neutraliseren van linkse oppositie vecht. Voor Szasz was het boek ‘perceptief en profetisch’. Maar het profeteerde niet de latere vervolging van links zo veel als ‘de tirannieën die nog moesten komen – in Rusland en Duitsland’:

Wanneer dergelijke bureaucratische en totalitaire principes en methoden worden toegepast op planning en organisatie van de geestelijke gezondheidszorg – zoals ze inderdaad zowel in Engeland als in de Verenigde Staten zijn – komt de psychiatrische arts naar voren als een politieke evangelist, sociale activist en medische despoot. Zijn rol is om de staat te beschermen tegen de lastige burger. Alle middelen die nodig zijn om dit te bereiken, worden gerechtvaardigd door de verhevenheid van dit doel. De situatie in Duitsland onder Hitler biedt ons een beeld – vreselijk of idyllisch afhankelijk van onze waarden – van de daaruit voortvloeiende politieke tirannie verborgen achter een ziektebeeld en gerechtvaardigd door een retoriek van therapie.

Zo was de brug Szasz gebouwd tussen Jack London’s socialisme en zijn eigen denken. Beide mannen bezetten een impopulaire en strijdende oppositie, beiden spraken voor de gemarginaliseerden, en beiden wezen op een waarheid die verborgen was door institutionele autoriteit. Szasz had geen zin voor de kloof tussen de politiek van Londen en de zijne, dus negeerde hij het. Rechts en links hoeven geen relatie te hebben met goed en kwaad.

Szasz kwam tot deze scheiding van politiek van moraliteit voor een deel door de rechtvaardiging voor de waanzindefensie te ontmantelen. In 1843 schoot een Schotse radicaal genaamd Daniel M’Naghten Edward Drummond neer en verwende de privé-secretaris van de Britse premier Sir Robert Peel voor Peel zelf. In de loop van het proces werd M’Naghten ‘niet schuldig bevonden door krankzinnigheid’ en beperkt tot een asiel voor crimineel gestoorden. Vanwege het hoge profiel van zijn beoogde doelwit, bleek dit vonnis niet populair. Een select panel van Engelse rechters kwam bijeen om te kijken naar de legale toepassing van de waanzinverdediging, en hun antwoorden werden gecodificeerd als de M’Naghten-regels, die sindsdien de voorwaarden voor het waanzinpleidooi in rechters over de hele wereld hebben vastgelegd. Hun kernpunt is dat, om een ​​verweer te formuleren op grond van waanzin, moet worden bewezen dat de verdachte ‘werkt onder een dergelijke tekortkoming van de rede … om niet de aard en de kwaliteit te kennen van de daad die hij deed; of, als hij het wist, dat hij niet wist dat hij deed wat verkeerd was ‘.

In andere dagen was Frankrijk de naam van een land. We moeten ervoor zorgen dat het in 1961 niet de naam wordt van een nerveuze ziekte

Voor Szasz konden de M’Naghten-regels niet alle vele verschillende omstandigheden erkennen die het vermogen van een persoon om goed of fout te vertellen, zou kunnen schaden. Ze maakten geen onderscheid tussen de invloeden van aangeboren idiotie, dronkenschap en, het belangrijkste voor Szasz, ideologie. Zoals hij in zijn boek Law, Liberty en Psychiatry (1963) schreef: ‘De socio-economische, politieke en ethische implicaties van afwijkend gedrag werden verdoezeld ten gunste van de zogenaamde medische oorzaken.’ Een daad als M’Naghten verloor dus alle politieke betekenis simpelweg omdat het werd geacht te zijn gepleegd door een waanzinnige.

Gezien deze geschiedenis van medische vervolging, was de waanzinverdediging een gebied waar Szasz en linkse progressieven van die tijd het eens konden worden over de voorwaarden van betrokkenheid. Beide partijen voerden aan dat het oneerlijk was om politieke tegenstanders gek te maken (hoewel beide dat ook regelmatig deden), en beide partijen beweerden dat hun eigen ‘impopulaire politiek’ recht had op een hoorzitting en een speciale morele status juist omdat ze zich in de omstreden poule bevonden . Maar Szasz’s ongerustheid met het waanzinnige etiket ging verder dan zijn neiging om politieke oppositie als waanzin te classificeren. In overeenstemming met zijn uitgesproken conservatieve perspectief, vreesde hij ook dat het de verantwoordelijkheid van criminele daden zou verwijderen. Onpopulaire politiek zou letterlijk zijn dag moeten hebben voor de rechtbank, en dit betekende praten over de motieven van een verdachte (politiek of anderszins), en ze straffen voor misdaden die ze hadden gepleegd. Dit was geen kwestie van wetenschap, maar van moraliteit.

T hij hetzelfde jaar dat The Myth of Mental Illness verscheen, de logistieke brein achter de Holocaust van de Hongaarse Joden, Adolf Eichmann, is op proef in Jeruzalem te zetten. Eichmanns zaak bracht het concept van crimineel schuldgevoel op een nieuwe manier ter discussie. In haar boek uit 1963 over het proces, stond de filosoof Hannah Arendt erop dat Eichmann, in plaats van een monster of een ‘Blauwbaard in het beklaagdenbankje’, in feite ‘vreselijk en angstaanjagend normaal’ was. Ze uitte onbehagen met het idee dat de intentie om iets verkeerds te doen noodzakelijk is voor het begaan van een misdaad. ‘Waar deze intentie afwezig is,’ schreef ze, ‘waar, om welke reden dan ook, zelfs redenen van morele waanzin, het vermogen om onderscheid te maken tussen goed en kwaad wordt aangetast, hebben we het gevoel dat er geen misdaad is begaan.’ Eichmann opereerde in een samenleving die niet alleen de moord op Joden accepteerde maar actief aanmoedigde, dus het was niet ‘zijn fanatisme maar zijn erg geweten dat Eichmann ertoe bracht om zijn compromisloze houding aan te nemen’. Niettemin hield Arendt vol, hij was schuldig en zijn normaliteit was een deel van zijn schuld.

Links liet er geen bezwaar tegen dat Eichmann als ‘normaal’ werd beschouwd, want ‘normaal’ was precies wat het decennium van dissentatie het meest verachtte. Jean-Paul Sartre, in het voorwoord van The Wretched of the Earth van Fanon, stelde dat iedereen die in het systeem leefde schuldig was om eraan deel te nemen. Natuurlijk gebruikte hij het krankzinnigheidslabel om de zaak te maken:

Fanon herinnert ons eraan dat een congres van psychiaters nog niet zo heel lang geleden in de war was door de criminele neigingen van de inheemse bevolking. ‘Die mensen doden elkaar’, zeiden ze, ‘dat is niet normaal’ … Deze geleerde mannen zouden het vandaag goed doen om hun onderzoeken in Europa op te volgen, met name met betrekking tot de Fransen … aangezien onze patriotten nogal wat doen vermoorden van hun landgenoten … In andere dagen was Frankrijk de naam van een land. We moeten ervoor zorgen dat het in 1961 niet de naam wordt van een nerveuze ziekte.

Onder de druk van deze tweevleugelige aanval op normaliteit, is het geen wonder dat het politieke spectrum leek te convergeren, net zoals de ethische polariteit tussen ‘normaal’ en ‘krankzinnig’ werd omgekeerd. Arendts theorie van totalitarisme omvatte beide extreme uiteinden van het politieke spectrum; in Hitler’s Duitsland en Stalin’s USSR zag ze een ‘nieuwe regeringsvorm’ waarvan de waarden ‘radicaal anders waren dan alle andere’. Dit maakte Eichmann tot een nieuw type crimineel, iemand die ‘zijn misdaden pleegt in omstandigheden die het hem bijna onmogelijk maken om te weten of te voelen dat hij verkeerd doet’. Als zodanig waren de M’Naghten-regels eenvoudig niet van toepassing. Het enige dat het waanzinetiket had bereikt, was de nieuwe crimineel excuseren en de dissident in quarantaine plaatsen.

Desalniettemin zijn Szasz en Arendt beide volledig ontmaskerd geraakt van het traditionele politieke spectrum om de waanzinverdediging in diskrediet te brengen om de moraliteit te behouden. Dit zou kunnen verklaren waarom de mening van Szasz over psychische aandoeningen als een mythe door velen aan de linkerkant werd gedeeld. Wat Arendt betreft, toen in 1972 de Amerikaanse politicoloog Hans Morgenthau vroeg naar haar politiek – ‘Wat ben jij? Ben je een conservatief? Ben je een liberaal? ‘ – ze antwoordde: ‘Je weet dat links denkt dat ik conservatief ben, en de conservatieven denken soms dat ik overblijft of ik ben een buitenbeentje of god weet wat. En ik moet zeggen dat het me niet kan schelen. ‘

I n sommige opzichten, de geest van de 1961-stijl beeldenstorm rond de waanzin label lijkt nu heel ver weg. Zeker, de medicalisering van ‘abnormaal’ gedrag blijft zozeer dat Szasz’s herhaalde aandrang dat ‘ADHD geen ziekte is’ niets deed om de aanhoudende toename van diagnoses te vertragen. Toch zijn er tekenen dat we zijn morele ongemak gaan delen met de juridische notie van waanzin. Op 22 juli 2011 doodde Anders Behring Breivik 77 mensen in een overheidsgebouw en een linkse jeugdkamp bij Oslo in Noorwegen. Het duurde niet lang voordat een morbide gefascineerd wereldwijd publiek het 1.500-pagina’s tellende manifest doorzocht dat hij online had geplaatst, met citaten van een linkse literaire criticus, een Nobelprijs winnende Holocaust-overlevende, Vlad de Spietser en de Unabomber, onder anderen. Was Breiviks daad politiek of alleen maar gek? Deze vraag werd centraal in de rechtszaak tegen hem. Een eerste psychiatrisch panel diagnosticeerde hem met paranoïde schizofrenie.

Nadat de resultaten van de eerste evaluatie waren aangekondigd, huilde de moordenaar, evenals veel van zijn slachtoffers en hun families, fout. In een lange brief gericht aan de Noorse media, schreef Breivik – een unapologetische exponent van extreemrechts die het hof begroette met een opgeheven vuist in fascistische saluut -: ‘Het sturen van een politieke activist naar een psychiatrisch ziekenhuis is meer sadistisch en kwaadaardig dan hem vermoorden! Het is een lot slechter dan de dood. ‘ Ondertussen klaagden 56 van de slachtoffers en hun families dat als Breivik gek verklaard werd, dit zou betekenen dat hij niet verantwoordelijk was voor zijn misdaden. Op dat moment kwamen rechts en links samen in de claim dat het toepassen van het waanzinlabel zou neerkomen op een miskraam van gerechtigheid. Beide partijen waren tevreden toen een tweede evaluatie hem gezond verklaarde. In de woorden van Tore Sinding Beddekal, een van de overlevenden van de opnames: ‘Ik ben opgelucht om dit vonnis te zien. De verleiding voor mensen om hem af te zetten als een gek is verdwenen. ‘

Op 8 september 2012, nauwelijks twee weken nadat Breivik tot 21 jaar gevangenisstraf was veroordeeld, plaatste de dood van Thomas Szasz een eigenaardige beugel op een tijdperk van afwijkende meningen. Hoewel verscheidene decennia voorbij zijn gegaan sinds hij voor het eerst psychische aandoening een mythe noemde, is onze wereld nog steeds erg onder de invloed van zijn tijd, toen rechts en links waanzin wilden elimineren om afwijkende meningen te legitimeren, het marginale te legitimeren en het nieuwe normale te veroordelen. Weinig andere kwesties tonen een convergentie van rechts en links zo ingrijpend, terwijl beide partijen zich nog steeds houden aan hun politiek en een gevoel van totale tegenstand behouden. Een held wordt voor één kant geboren op hetzelfde moment dat de bijl van gerechtigheid voor de ander valt, en dus lijkt het erop dat iedereen wint. Maar het kan ook zijn dat er iets verloren is gegaan. Gecarasseerd door zo’n sterke consensus, zouden we zelfs ware afwijkende meningen kunnen herkennen als we het zagen?

Correctie, 14 mei 2013: de originele versie van dit artikel vermeldde dat Szasz een Republikein was. De meer nauwkeurige benaming is rechtse libertaire.


CBD Olie kan helpen bij ADHD. Lees hoe op MHBioShop.com


Huile de CBD peut aider avec TDAH. Visite HuileCBD.be


Lees meer