De nombreuses personnes toxicomanes en sortent tout simplement

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februari 2, 2019 0 Door admin

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Les expériences de la plupart des jeunes toxicomanes sont balayées par le tapis. (Photo: Phaidon)

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Quand j’ai arrêté de prendre de la coke et de l’héroïne, j’avais 23 ans. Je ne vivais pas en dehors de ma dépendance. Je faisais face à de graves accusations de drogue et je pesais 85 livres, après des mois d’injection, souvent des dizaines de fois par jour.

Mais bien que je me sois soigné, j’ai arrêté de fumer à peu près à l’âge où, selon d’importantes études épidémiologiques, la plupart des personnes souffrant de problèmes de dépendance pouvant être diagnostiqués le font sans traitement. Le début au milieu de la vingtaine est également la période où le cortex préfrontal, la partie du cerveau responsable du bon jugement et de la maîtrise de soi, atteint enfin sa maturité.

Selon l’American Society of Addiction Medicine, la toxicomanie est «une maladie primaire primitive liée à la récompense, à la motivation, à la mémoire et aux circuits connexes du cerveau». Cependant, ce n’est pas ce que suggère l’épidémiologie de la maladie. Selon une étude réalisée auprès de plus de 42 000 Américains dans un échantillon conçu pour représenter la population adulte, à l’âge de 35 ans, la moitié des personnes qualifiées pour un diagnostic d’alcoolisme ou de dépendance actif pendant leur adolescence et l’âge de 20 ans ne le sont plus .

Seul un quart des personnes en convalescence ont déjà demandé de l’aide pour y parvenir (y compris par le biais de programmes en 12 étapes). Cela fait en fait de la toxicomanie le trouble psychiatrique avec les meilleures chances de guérison.

La dépendance moyenne à la cocaïne dure quatre ans, la dépendance moyenne à la marijuana, à six ans, et la dépendance moyenne à l’alcool est résolue en 15 ans. La dépendance à l’héroïne a tendance à durer aussi longtemps que l’alcoolisme, mais les problèmes liés aux opioïdes sur ordonnance durent en moyenne cinq ans . Dans ces grands échantillons, qui proviennent de la population en général, seulement un quart des personnes en convalescence ont déjà demandé de l’aide pour le faire (y compris via des programmes en 12 étapes ). Cela fait en fait de la toxicomanie le trouble psychiatrique avec les meilleures chances de guérison.

Bien que certaines dépendances suivent manifestement un cours chronique, ces données, qui reproduisent des recherches antérieures, suggèrent que beaucoup ne le font pas. Et cela reste vrai même pour des gens comme moi, qui ont consommé des drogues à des doses si élevées, si fréquentes et si compulsives qu’il est difficile d’affirmer que nous «n’étions pas vraiment dépendants». Je ne connais pas beaucoup les toxicomanes qui tirent 40 fois par jour, sont suspendus de l’université pour avoir trafiqué et passent plusieurs mois dans un programme de traitement à la méthadone.

De plus, si la dépendance était vraiment une maladie progressive, les données devraient montrer que les probabilités de cesser de fumer s’aggravent avec le temps. En fait, ils restent les mêmes sur une base annuelle, ce qui signifie que, avec le vieillissement de la population, un pourcentage de plus en plus élevé aboutit au rétablissement. Si votre dépendance consiste réellement à «faire des pompes» pendant que vous siégez aux réunions des AA, il devrait devenir plus difficile, et non plus facile, de cesser de fumer au fil du temps. (Ce n’est pas un argument en faveur de la rechute; cela signifie simplement que vos chances de guérison s’améliorent avec l’âge!)

Alors pourquoi tant de gens voient-ils encore la dépendance comme sans espoir? L’une des raisons est un phénomène connu sous le nom «d’erreur du clinicien», qui pourrait également être appelé «erreur du journaliste» car il est si souvent reproduit dans les reportages sur les drogues. C’est-à-dire que les journalistes et les centres de désintoxication ont tendance à voir les extrêmes: compte tenu de la nature coûteuse et souvent dure du traitement, si vous arrêtez de fumer tout seul, vous le ferez probablement. Et il sera difficile pour les journalistes ou les prestataires de traitement de vous trouver.

De même, si votre seule connaissance en matière d’alcool vient du fait que vous avez travaillé dans un service d’urgence le samedi soir, vous pourriez commencer à penser que la prohibition est une bonne idée . Tout ce que vous voyez sont des surdoses, des DT (delirium tremens), des victimes d’accident de voiture, de viol ou d’agression. Vous ne sauriez pas que les patients dont la consommation d’alcool ne posait pas de problèmes. Ainsi, bien que la très grande majorité des consommateurs d’alcool boivent de manière responsable, votre image «clinique» de ce que fait le médicament serait déformée par la source de votre échantillon de buveurs.

Les prestataires de traitement ont un point de vue similaire sur les toxicomanes: les personnes qui reviennent sans cesse ne sont pas typiques, elles sont simplement celles qui ont le plus besoin d’aide. Fonder votre concept de dépendance uniquement sur les personnes qui ont une rechute chronique crée une image trop pessimiste.

C’est l’une des nombreuses raisons pour lesquelles je préfère considérer la dépendance comme un trouble de l’apprentissage ou du développement , plutôt que d’adopter le point de vue de la maladie classique . Si la dépendance était vraiment une maladie primaire, chronique et progressive, les taux de récupération naturelle ne seraient pas aussi élevés et la prévalence maximale ne serait pas aussi prononcée chez les jeunes.

Alors pourquoi tant de gens voient-ils la dépendance comme sans espoir? Une des raisons est “l’erreur du clinicien”, que l’on pourrait également appeler “l’erreur du journaliste” parce qu’elle est si souvent reproduite dans les reportages sur les drogues.

Mais si la dépendance est considérée comme un trouble du développement, son association avec l’âge prend beaucoup plus de sens. Les années les plus courantes d’apparition complète de la dépendance sont les 19 et 20 ans, ce qui coïncide avec la fin de l’adolescence, avant que le développement cortical ne soit complet. Au début de l’adolescence, lorsque commence la consommation de drogue qui entraîne la dépendance à l’âge de 20 ans, les systèmes émotionnels impliqués dans l’amour et le sexe se mettent en ligne, avant que les systèmes cognitifs qui limitent la prise de risques ne soient pleinement actifs.

La prise excessive de drogues à ce stade nuit probablement au développement biologique et psychologique. La partie biologique est due à l’impact des médicaments sur les circuits en développement, mais la partie psychologique est probablement au moins aussi importante. Si, en tant qu’adolescent, vous n’apprenez pas à vous droguer pour éviter les hauts et les bas des relations, vous passez à côté d’une période critique. Alternativement, si vous perfectionnez ces compétences à l’adolescence, même une utilisation intensive plus tard risque de ne pas être aussi difficile à exclure, car vous savez déjà comment utiliser d’autres options pour faire face à la situation.

Les données corroborent cette idée: si vous commencez à boire ou à prendre de la drogue avec vos pairs avant l’âge de 18 ans, vous avez 25% de chances de devenir toxicomane, mais si votre consommation débute plus tard, vos chances de tomber à 4%. Très peu de personnes sans antécédents de dépendance deviennent accrochées plus tard dans la vie, même si elles sont exposées à des médicaments comme les analgésiques opioïdes.

Si nous considérons la dépendance comme un trouble du développement, tout cela est beaucoup plus logique. De nombreux enfants «vieillissent» dans les troubles du développement classiques tels que le déficit de l’attention / l’hyperactivité, car leur cerveau rattrape celui de leurs pairs ou élabore des solutions de contournement pour faire face à leurs différents câblages. Une étude , par exemple, qui a suivi 367 enfants atteints de TDAH à l’âge adulte, a révélé que 70% ne présentaient plus de symptômes significatifs.

Cela ne voulait toutefois pas dire qu’une minorité significative n’avait toujours pas besoin d’aide, bien entendu, ou que le TDAH n’était pas «réel». Comme la dépendance (et en réalité fortement liée au risque), le TDAH est une différence essentielle. et une période clé pour la construction de circuits cérébraux est l’adolescence. Dans les deux cas, la maturité peut aider à corriger le problème, mais ne le fait pas toujours automatiquement.

Pour mieux comprendre le rétablissement et savoir comment l’enseigner, nous devons donc examiner les forces et les tactiques des personnes qui arrêtent de fumer sans traitement – et pas seulement nous concentrer sur des échantillons cliniques. Dans les récits de rétablissement sans traitement, on trouve généralement les éléments suivants: trouver une nouvelle passion (travail, loisirs, religion ou une personne), passer d’un environnement moins structuré comme le collège à un environnement plus contraignant comme un emploi de neuf à cinq, et réaliser cette utilisation intensive est un obstacle à la réalisation d’importants objectifs de la vie. Les personnes qui se remettent sans traitement ont également tendance à ne pas se voir comme des toxicomanes, selon les recherches dans ce domaine.

Bien que le traitement puisse souvent appuyer les principes de la récupération naturelle, il fait trop souvent l’inverse. Par exemple, de nombreux programmes interfèrent avec les relations familiales saines et les relations amoureuses en isolant les patients. Certains menacent l’emploi et l’éducation, suggérant ou même demandant aux personnes de quitter leur emploi ou leurs études pour «se concentrer sur la reprise», ce qui pourrait faire plus de mal que de bien. D’autres cherchent trop à inciter les gens à adopter l’identité du toxicomane, plutôt que les dommages liés à la consommation de drogues, alors qu’en réalité, il pourrait être plus utile de se pencher sur d’autres aspects du soi.

Les voies de la guérison sont nombreuses – et si nous voulons aider les gens à s’y rendre, nous devons toutes les explorer. Cela signifie qu’il faut reconnaître que la récupération naturelle existe et ne pas rejeter des données qui ne nous plaisent pas.

Cet article a été publié à l’origine sur Substance , un site partenaire de Pacific Standard , sous le titre «La plupart des toxicomanes en sortent simplement: pourquoi cela est-il largement refusé?»


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