Comment protéger les gymnastes des produits chimiques dangereux dans les installations de gymnas

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maart 26, 2019 0 Door admin

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Newton, Mass. (26 mars 2019) – Être une gymnaste comporte des risques – les innombrables sauts, détours et atterrissages peuvent avoir des conséquences néfastes pour le corps. Mais il y a un autre risque invisible: l’équipement utilisé lors de l’entraînement contient des produits chimiques ignifuges dangereux qui s’accumulent dans l’air et la poussière et finissent par se retrouver dans le corps de l’athlète. Une nouvelle étude montre toutefois que le remplacement des cubes de mousse dans les fosses d’atterrissage par des alternatives sans retard de flamme peut réduire considérablement leur exposition.

Des études antérieures ont révélé des niveaux élevés de retardateurs de flamme dans la poussière dans les installations de gymnastique, à des niveaux d’un ordre de grandeur plus élevé que dans d’autres espaces intérieurs. Des études ont également montré des taux élevés dans le corps des gymnastes américains, jusqu’à six fois plus élevés que ceux de la population en général. Une source importante est les fosses en mousse douce utilisées par les gymnastes pour la pratique des descentes et autres travaux aériens. Les fosses sont remplies de cubes en mousse de polyuréthane qui sont généralement traités avec des produits chimiques ignifuges.

Plutôt que de rester dans la mousse, les ignifugeants migrent dans l’air et la poussière où ils peuvent être ingérés et inhalés; ils peuvent également être absorbés par la peau. Les scientifiques s’inquiètent de l’exposition aux retardateurs de flamme parce que les produits chimiques ont été associés à des effets sur la santé, notamment des problèmes de thyroïde, un déficit d’attention / hyperactivité (TDAH), un gain de poids, la stérilité et des cancers.

“Les gymnastes sont particulièrement à risque, car leur entraînement s’effectue en grande partie pendant l’enfance et l’adolescence, lorsque leur corps se développe et est exposé aux produits chimiques”, explique l’auteur principal Courtney Carignan, épidémiologiste à la Michigan State University et ancienne gymnaste. “Et les athlètes et les entraîneurs de compétition peuvent avoir des niveaux plus élevés de ces produits chimiques dans leur corps que les gymnastes de loisir parce qu’ils passent plus de temps au gymnase”, dit-elle.

Compte tenu des risques pour la santé et de la fréquence des expositions, elle et ses collègues ont décidé de mener une étude d’intervention dans laquelle ils se sont associés à un gymnase du Massachusetts et ont collaboré avec le propriétaire de l’installation pour remplacer les cubes de puits à mousse classiques par des solutions de remplacement ignifuges.

Avant le changement, les chercheurs ont collecté des échantillons de lingettes à la main de 10 gymnastes avant et après une séance d’entraînement de deux heures, puis ont testé les lingettes à la recherche de plus d’une douzaine de produits chimiques ignifuges différents. Une fois que le gymnase a remplacé leurs cubes de fosse par des substituts sans retardateur de flamme, les chercheurs ont répété l’expérience, en recueillant une autre série d’échantillons d’essuie-mains des gymnastes et en les analysant pour en rechercher les retardateurs de flamme.

Dans leur rapport publié le 26 mars dans la revue Environment International , les chercheurs ont observé une diminution de 5,4 fois de la quantité de retardateurs de flamme qui s’était accumulée sur les mains des gymnastes pendant la pratique, suggérant que le remplacement des cubes de fosses par des alternatives sans retardateur de flamme est une stratégie efficace pour réduire expositions. Les chercheurs ont déclaré que les résultats pourraient également avoir des conséquences sur d’autres installations de loisirs, notamment les parcs de trampolines et les salles d’escalade dotées de fosses en mousse.

Bien que la réduction des expositions ait été importante, l’étude n’a pas totalement éliminé les expositions, car il restait des quantités résiduelles de retardateurs de flamme sur les mains des athlètes. “Cela nous indique qu’il existe probablement d’autres sources de produits chimiques dans le gymnase, telles que les tapis de protection, qui pourraient être des opportunités d’interventions futures”, a déclaré Carignan.

Pour que le remplacement des cubes de fosse ne compromette pas la sécurité incendie, l’équipe a fait inspecter le gymnase par un ingénieur en protection incendie indépendant avant que les cubes ignifugés ne soient introduits. L’inspecteur a déterminé que le gymnase était sûr car le bâtiment avait des gicleurs et de la fumée détecteurs et autres mesures de sécurité en place. En conséquence, les services d’incendie et de construction locaux ont approuvé le remplacement des cubes de fosse.

Selon le co-auteur de l’étude, Robin Dodson, chercheur en environnement du Silent Spring Institute, non seulement les ignifugeants posent un risque pour la santé, mais leur utilisation dans les produits s’est avérée peu bénéfique pour l’amélioration de la sécurité incendie. “Étant donné les risques pour la santé et le fait que ces produits chimiques ne sont pas nécessaires, nous ne devrions pas exposer les jeunes gymnastes à ces substances nocives, en particulier lorsque des solutions de remplacement plus sûres sont disponibles.”

Carignan et ses collègues ont créé un document d’orientation pour aider les gymnases à faire la transition, en fournissant des informations sur l’achat d’équipements non ignifuges. Les gymnases peuvent également limiter les expositions en obligeant les athlètes et les entraîneurs à se laver les mains à l’eau et au savon après la pratique et avant de manger.

Certains gymnases ont déjà commencé à prendre des mesures pour améliorer la santé de leurs installations en réponse aux conclusions de l’étude. “Cette recherche fournit la science nécessaire pour aider les gymnases et autres installations à faire confiance à leur décision de réduire leur consommation de substances toxiques”, a déclaré la co-auteure, Joy Onasch, responsable du programme Petites entreprises et industries du Toxics Use Reduction Institute de l’Université du Massachusetts Lowell, qui a financé l’étude d’intervention.

La propriétaire de la salle de sport, Janine Walsh, qui dirige la gymnastique et la danse de Walker à Lowell, dans le Massachusetts, a récemment adopté des cubes de fosse ignifugés. “La gymnastique est un sport physiquement exigeant qui nécessite le développement d’habitudes saines dès le début”, dit-elle. “Ces habitudes devraient inclure la réduction de l’exposition aux produits chimiques nocifs qui pourraient nuire à notre santé, en particulier celle de nos enfants.”

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Référence: Dembsey, NA, FM Brokaw, HM Stapleton, RE Dodson, J. Onasch, E. Jazan, CC Carignan. 2019. Intervention pour réduire l’exposition des gymnastes aux produits ignifuges provenant de la mousse de puits: Une étude de cas. Environnement International . DOI: doi.org/10.1016/j.envint.2019.01.084

Ressources supplémentaires:

Le site Web de l’étude comprend une fiche de renseignements et des affiches sur le lavage des mains pour les gymnases, ainsi que d’autres ressources.

Vidéo de Toxics Use Reduction Institute sur un gymnase du Massachusetts qui a adopté des cubes en mousse sans retardateur de flamme.

Duke University Foam Project (dirigé par Heather Stapleton, co-auteur de l’étude) propose de tester gratuitement la mousse de polyuréthane (PUF) pour les retardateurs de flamme.

Avertissement: AAAS et EurekAlert! ne sont pas responsables de l’exactitude des communiqués publiés sur EurekAlert! institutions contributrices ou pour l’utilisation de toute information via le système EurekAlert.


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