À mesure que les données génétiques se développent, les chercheurs incitent à la prudence dans l'utilisation des facteurs prédictifs des résultats de l'éducation

februari 25, 2019 0 Door admin

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Poussées par la cartographie du génome humain, les recherches menées au cours de la dernière décennie ont permis d’identifier des milliers de différences génétiques chez les individus associées à une grande variété de différences de résultats clés, allant de la pression artérielle et de la taille à la dépression et, peut-être étonnamment, au niveau d’instruction .

On sait depuis longtemps que le nombre d’années qu’une personne passe à l’école est héritable. Des recherches plus récentes portent sur les liens entre la variation de marqueurs génétiques spécifiques et le niveau d’instruction. Après l’identification de tels marqueurs, les travaux de suivi ont examiné les associations entre les différences entre ces marqueurs génétiques et le développement de traits tels que la capacité cognitive, les performances scolaires, la capacité verbale et les troubles d’apprentissage. Une étude réalisée en 2018 a révélé qu’un résumé composite de la constitution génétique d’un individu, un “score polygénique”, explique environ 12% de la variation des années de scolarité et 9% de la variation des capacités cognitives.

Dans une revue publiée en ligne aujourd’hui dans AERA Open , une revue à comité de lecture de l’American Educational Research Association, des chercheurs de l’Université de Stanford et de l’Université de Cambridge avertissent que – à mesure que le pouvoir prédictif des gènes liés à l’apprentissage et aux résultats de l’éducation augmente les données génétiques se développent – les chercheurs, les éducateurs et les décideurs doivent faire preuve de prudence dans l’utilisation de ces données, l’interprétation de leurs résultats et, dans un avenir rapproché, l’application d’interventions étudiantes fondées sur la génétique.

La revue, intitulée “Génétique et éducation: développements récents dans le contexte d’une histoire laide et d’un avenir incertain”, a été écrite par Daphne Martschenko, candidate au doctorat à l’Université de Cambridge; Sam Trejo, candidat au doctorat à l’Université de Stanford; et Benjamin W. Domingue, professeur adjoint d’éducation à l’Université de Stanford.

“Le domaine de la génétique moléculaire évolue rapidement et les sources de données génétiques se sont ouvertes”, a déclaré Domingue. “Il est important que les chercheurs, les décideurs, les praticiens et le public soient conscients des limites des données génétiques et des dangers correspondants d’utilisation abusive.”

“Dans le passé, les données génétiques étaient utilisées pour empêcher les enfants de s’épanouir dans l’éducation, éroder l’appui du public aux politiques sociales ou propager des convictions racistes ou classistes”, a déclaré Domingue. “Les données génétiques sont une innovation technologique qui peut permettre d’améliorer la condition humaine, mais il est essentiel que nous nous assurions que de telles innovations ne se fassent pas au détriment de donner à tous les enfants l’occasion d’apprendre.”

Les auteurs notent que la recherche génétique, dans le cadre d’une “histoire laide” d’idéologies sectaires, a été utilisée pour renforcer des politiques injustes aux États-Unis. L’utilisation du langage génétique pour décrire les différences raciales et socio-économiques dans les capacités cognitives et les performances scolaires était monnaie courante aux 19e et 20e siècles et se poursuit aujourd’hui, selon l’équipe de recherche.

Les auteurs notent également que:

  • La recherche sur la génétique humaine pourrait fournir des informations sur les trajectoires développementales de traits – tels que le TDAH, la dyslexie et d’autres troubles de l’apprentissage – qui sont pertinents pour l’éducation. À court terme, ces informations peuvent donner un aperçu des stratégies d’intervention. À plus long terme, cela pourrait même être utile pour la prévision du risque au niveau individuel. Cependant, rien n’indique qu’un enfant ne puisse s’épanouir dans l’environnement approprié – et aucune recherche ne justifie de priver les enfants des interventions nécessaires.
  • L’héritage génétique n’est pas le destin. Une meilleure compréhension de la façon dont son héritage génétique influence le développement ne change pas le fait que les environnements jouent un rôle majeur dans la réussite et le niveau d’instruction. Les gènes sont impliqués dans de nombreux processus de développement, mais les environnements ont des effets importants sur toutes les personnes indépendamment de leur constitution génétique et peuvent même modérer le rôle des influences génétiques dans certains cas. Aider les élèves les plus exposés à des problèmes de santé ou à des problèmes sociocomportementaux est l’une des exigences les plus pressantes de l’éducation, quelle que soit la raison pour laquelle ces élèves sont à risque. Fournir un environnement riche en possibilités éducatives à tous les enfants devrait toujours être une priorité absolue.
  • La génétique peut fournir des informations précieuses sur les processus éducatifs, mais elle ne peut invalider l’importance d’une politique publique bien conçue, nécessaire pour aider les éducateurs déterminés à s’acquitter de la tâche collective qui consiste à éduquer la prochaine génération.

Bien que le pouvoir prédictif des données génétiques soit encore trop faible pour être utilisé dans des interventions au niveau individuel, de telles approches – impliquant peut-être des interventions spécialisées pour un enfant présentant un profil génétique suggérant d’éventuelles difficultés en lecture – seront probablement demandées un jour bientôt, selon les auteurs.

“À l’avenir, les parents d’un jeune étudiant pourraient se présenter dans le bureau du directeur, munis de données génétiques indiquant que leur enfant courait un risque accru de dyslexie, et demander que des supports d’apprentissage soient mis en place immédiatement”, a déclaré Domingue. “En envisageant ce scénario, de nombreuses questions se posent. Existe-t-il de tels supports d’apprentissage? Savons-nous qu’ils sont efficaces? Et pourraient-ils être utiles à tous les élèves?”

À mesure que les données génétiques seront commercialisées et que les personnes à revenu élevé auront un meilleur accès à l’information, les éducateurs et les décideurs devront prendre en compte les implications de l’utilisation de prédicteurs génétiques pour l’efficacité et l’équité, selon les chercheurs.

Les préoccupations en matière d’équité sont particulièrement pertinentes car les prévisions génétiques peuvent varier selon l’ascendance. Des recherches ont montré que le pouvoir prédictif des scores polygéniques dérivés de l’ascendance européenne peut être plus faible chez les personnes d’ascendance non européenne. Jusqu’à présent, les recherches sur les effets génétiques ont été menées principalement sur les personnes d’ascendance européenne.

“Tous les enfants seront-ils capables de tirer parti des informations de diagnostic utiles devenues disponibles?” demanda Domingue. “Nous pensons que, pour faire en sorte que la recherche en génétique profite à tous et pas seulement à certains, la réglementation visant à protéger la vie privée et l’égalité de traitement revêtira une importance croissante.”


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